• 第五十八章 彼方之来客

    更新时间:2019-03-07 22:02:17本章字数:17743字

    乌黑的机械,雪白的蒸汽,无数的拉柄、钢管和曲槽构成一只巨大的机械怪兽,而兰冰宿就站在升降机上,俯视着这头怪物。

    “感想如何?”

    熟悉的清冽嗓音在身后响起,她不无意外地转过头,注视来人:“这么快就回来了?”罗兰微笑了一下:“事情办完了,自然就回来了。”

    “伤亡如何?”冰宿没有蠢到问“胜负如何”,败了的话,罗兰就不会站在这里了。

    金发青年食指和拇指圈在一起,比了个零的形状。冰宿睁大眼,随即意会,翘起唇角:“你是用了什么诡计,还是用了什么秘密武器?”

    “都有吧。”

    “恭喜了。”冰宿真诚地道,转过身,“什么时候开庆功宴,叫我一声。”这句话等于是逐客令,罗兰却没有走,还走上前,和她并肩看着下面的发动机,少女一瞬间涌起回到青年结婚那夜的错觉,不知怎么的有点烦躁。

    “你应该有很多事要做吧,躲在这个地方算什么意思。”

    “我没有事情做。”罗兰随口回答,指指下头,“你是不是觉得这只引擎很寒酸?”

    冰宿惊讶地眨眨眼:“没有啊!这马达…引擎相当强劲,能够推动这么大的要塞,虽然还比不上航空母舰,但已经很棒了。你为什么这么问我?”

    罗兰手肘撑在栏杆上,偏头看着她:“因为我一直认为地球的工业技术远比魔导国发达。你不是借给财务部一个计算器么?那么精密奇妙的东西,恐怕连矮人也造不出来。”

    “说到这件事,你快去跟拉斯帝涅部长说,叫他把计算器还我!不然我连题目也没法做了!”

    “这件事应该你自己去跟拉斯帝涅交涉吧。”罗兰狡猾地推卸责任。冰宿狠狠瞪视他,提高嗓门:“那我的手机呢?手表呢?”

    “别担心,等技术部研究完会原样还你的,反正你现在也用不着不是吗?”

    “你这个土匪!”

    “讲这种话多伤感情,朋友之间,借点东西干嘛还斤斤计较。”

    冰宿的表情刹时凝住。见状,罗兰不解地问道:“怎么了?”

    “我和你之间,算是朋友吗?”

    “你觉得怎样才算朋友?”罗兰不答反问。冰宿摇头:“我不知道。”

    “真是出人意料的回答,我还以为邱玲小姐和轩风小姐是你朋友。”

    “那是她们自己说的。”冰宿冷淡地别过头,“尤其是邱玲,她老是希望和做朋友,从很久以前起,可我连什么是朋友都搞不清楚,又怎么和她成为朋友?”

    过了一会儿没听见回应,冰宿回过头,看到对方正用一种异样的眼神望着她。

    “干、干什么?”被他看得有点困窘,冰宿情不自禁地后退半步。罗兰笑道:“不,只是,第一次听你主动谈起自己的事,觉得很新鲜。”冰宿一愣。

    “你说你搞不懂何谓朋友,应该是苦恼如何给它下一个定义吧?可是许多文学的修辞,不像你做的那些题目,有一个唯一正确的答案。感性的东西,没有对错和框架。举个例子,单「朋友」一词就可以分许多种类:利益相同者可称之为朋友;有共同敌人者可称之为朋友;患难于共者可称之为朋友;志趣相投者可称之为朋友;亲人、情侣之间也可以缔结友谊。不过我个人认为,朋友是让你不知不觉打开心房的人。”

    “打开心房?”少女怔怔重复。

    金发青年微笑道:“只是被打动也可以,邱玲小姐有没有让你产生这种感觉呢?”冰宿想了一下,不自在地道:“有一点点。”罗兰为她的语气笑起来。

    “不过,没有你深。”

    “……”罗兰收起笑声,定定看着她。冰宿也凝视他的双眼,明丽的脸庞有一抹少见的绯红。半晌,罗兰启唇,缓缓地道:“那么,东西可以借久一点了咯?”

    冰宿强忍一拳揍过去的冲动,就在这时,一阵清亮的脚步声传入两人的听觉,红发侍卫英挺苗条的身影出现在动力室门口。

    罗兰暗暗松了口气,只有他知道,刚刚面对少女那个真挚的眼神时,他差一点就说出真实的想法了,幸好深厚的自制力再一次拯救了他。看来今后和她单独相处得保持高度的警觉心才行——他寻思。

    艾德娜行了个军礼,对罗兰道:“大人,有紧急事态。”

    “是吗?”罗兰瞥了眼身旁的人。冰宿冷冷地道:“你去吧。”

    “和我一起上去吧。”

    “不。”

    “那…你待在这儿别乱跑。刚才为了找你,全要塞的人都出动了,还差点下海打捞。”罗兰像个宽厚的兄长容忍妹妹的无理取闹般和气地道,和艾德娜一起离开了这赫莱兹的最底层。

    冰宿恼怒地咬着下唇,目送他的背影。有生以来头一次敞开心扉,伸出友谊的手,却得到这样的回应,让她极为难受。突然,她脸上的怒色僵了僵,被一种深思的神情取代。

    不对劲。这家伙虽然喜欢捉弄人,却绝不会说出真正伤到对方的言语,何况他是那么擅于洞悉人心,掌握时机的人,怎么可能如此迟钝,只有一个解释——他是装的!

    那么,剩下的问题是,他为什么假装不懂?或者说,他为何故意放弃彻底拉拢我的大好机会?冰宿蹙眉沉思,半晌,她线条明丽的眉缓缓舒展,唇角也慢慢扬起。

    “哼,那个骗子!”

    冰宿愉快地自言自语,她终于稍微了解罗兰·福斯这个人了。

    ******

    要塞司令室内,东城的高级将领齐聚一堂,讨论艾德娜带回来的情报。

    “这次西城真是打了场漂亮的歼灭战,梅莲可恐怕要呕血了。”

    席斯法尔发出事不关己的慨叹,坐在他左首的马尔亚姆点头表示赞同:“凡尔加平原是南城最重要的畜牧区和粮食生产地,这下南城的经济势必大受打击。幸好军队拜中城及时赶到没有全灭,还有东山再起的希望。”

    “只怕西城不会给她们东山再起的机会。”

    艾德娜反驳道:“梅莲可城主一定会向北城求援,只要一支龙骑士团,别说东山再起,把西城打回老家也易如反掌。再说,还有诺因城主的军队跟着呢。”

    “卡萨兰军又不会永远跟着南城的残军。”席斯法尔皱眉道,“既然凡尔加平原沦陷了,诺因城主就势必更改自家的战略布局,把防守重点从米亚古要塞移往南区。”

    “那龙骑士又怎么解决?”

    “这个……”

    艾露贝尔文静地道:“不,艾德娜,我认为梅莲可城主不会挟龙骑士反攻回去,顶多借他们的力量吓阻西城,不然,贝姆特城主也会把血魔请回来。”

    “对了!还有血魔!”艾德娜、席斯法尔和马尔亚姆齐声惊呼。

    “而且,飞龙的饲料龙之息只有西城才出产,和西城撕破脸,对米利亚坦城主有害无益。”

    马尔亚姆吁了口气:“看来,西南两城又会陷入僵局了,只是这次西城比较占便益,多了凡尔加平原这块肥肉可以无限宰割。”席斯法尔颔首:“所以,拖得越久,南城的形势就越恶化。”

    艾德娜注意到席间有一个人一直没吭声。

    “大人,你也说说话啊!”

    “嗯?”罗兰抬起头,搁下羽毛笔,微笑道,“你们讨论得不错,重点基本上都拎出来了,继续。”

    “继续你个头!”艾德娜一把抢过他面前的纸,“你到底在画什么?”

    “喂……”

    余人纷纷靠近艾德娜,把主君微弱的抗议置之脑后。但看清那张地图不像地图,涂鸭不像涂鸭的东西,都愣住了:“什么乱七八糟的!”

    “天书。”罗兰趁机抢回纸,没好气地道。

    “你不要老是故弄玄虚好不好?”艾德娜双手插腰,不满地数落。罗兰反唇相讥:“那你可不可以别再这么恶霸?”

    席斯法尔瞥见他左手边一大堆物事,脑中灵光一闪:“原来如此,是简易地图啊。”

    “咦?”

    “看。”席斯法尔摊开一份军事地图,依次指着几个地点,“V就是凡尔加平原,两条曲线分别是灰水河和威斯莱河;嗯…这个尖棱状的标志应该是威斯莱岭吧,那么W、N、S就很好推测了,是西城、北城和南城的缩写;C指中城,所以两个黑点是米亚古要塞和塞维堡;最上面那个H我倒不太确定,可能是西城的首府赫拉特,可是为什么要标重点记号?还有中间的X,两个要塞间的双向箭头我也不明白是什么意思。”

    “能解出这么多,已经很了不起了。”罗兰嘉许地笑道。余人叹服地看着羽族将军,看得他怪不好意思。罗兰展开那张画着简易地图的白纸,道:“我来补充席斯法尔的说明。H的确是赫拉特,X是血魔,之所以标重点记号,是因为这两个都是影响之后战局的关键。正如你们先前指出的,顾虑血魔的强大,即使有龙骑士相助,梅莲可也不敢冒然反攻;而且她应该明白当务之急是重整旗鼓而非收回失地。再来是中城和西城,虽然因为凡尔加平原的沦陷,德修普势必重新配置军队,但米亚古要塞并未丧失全部的战略意义……”

    “赫拉特!”席斯法尔茅塞顿开,冲口道。余人也恍然大悟。

    罗兰没有计较他的无礼打断,点了点头:“没错,就是赫拉特。一旦塞维堡被攻破,卡萨兰军就可以沿着中部大道长驱直入,插进西城的心脏,所以贝姆特还不能分出大军入侵中城的南区;而且凡尔加平原是易攻难守的地形,德修普同样可以利用这一点进攻那里的西城驻军。这么算下来,双方的优势和劣势相等,胜利机率是五五波平手,同样陷入僵局,这就是那个双向箭头——牵制记号的意思了。”

    众人只听得长吁短叹。马尔亚姆摇头道:“真是复杂的局势。”艾德娜想起一件事,问道:“你那天叫我把那份文件偷偷交给诺因城主,就是为了弄出这么个局面吗?”

    罗兰狡黠地笑了。

    “这个嘛,我是预料到这种情况,不过目前的局势还不是我最期待的结果。”

    “你最期待的是什么结果?”问归问,在座每个人已经猜到答案了。

    “当然是中、西、南三城大混战,打得人全死光光。”

    果然。众人垂下头:他们的主君实在是……实在是……唉,无话可说。

    席斯法尔第一个回过神,沉吟道:“那么,我们是否要针对这个局面做一些相应的布置?”罗兰随手将地图捏成团丢进后头的废纸篓:“没必要,台风尾又没扫到我们,而且这个局面很好,可以完全牵制德修普、贝姆特和梅莲可,或许再加上米利亚坦,这下就没有人会妨碍我。我们唯一要做的是彻底封锁暗黑岛已经灭亡的消息,还有魔核光炮的存在,让我们的海军可以在平衡打破的时候,神不知鬼不觉地出现在那三个城的后背,将他们一网打尽!”

    四人一齐站起,肃然行礼:“遵旨!”

    ******

    因为第一次来到海上,当夜,冰宿没有入睡,来到甲板散步。

    风里带着浓烈的海潮味,不过微风送爽,很是舒服。宁静的海面上,闪烁的波光绵延到远方的海平线,形成一幅动中有静的图画,让人不自觉地陶醉其中。

    突然,冰宿停下脚步,一个人影跃入她的眼帘,淡淡的月光洒在那人挺拔颀长的身段上,即使隔着一段距离,也可以感受到他身上散发出难以言喻的尊贵气息和清华雍容的迫人风采。他两手扶着栏杆,凝视海面,轮廓因月照而光华隐柔,那种淡然而孤高的清雅,让她心口突跳。

    “罗兰城主。”

    金发青年震了震,迅速转过身:“啊,冰宿,你还没睡?”茶发少女一脸诧异:“你想什么事情想得这么出神?”真难得,头一次看见他这么失魂落魄的模样。

    记起白天的教训,罗兰收慑心神,露出最迷人也最没诚意的笑容:“只是因为看见这么美的景色,入神了罢了。冰宿,秋天的海风很冷,你不要吹太久,早点回房休息。”

    冰宿无视他的笑容,也充耳不闻他体贴的话语,施施然走到他身边。罗兰惊讶地看着她不同寻常的举止,以为她是在赌气,正要开口,冰宿抬起头。

    “聊聊吧,好吗?”

    “……”罗兰无言地回望她,墨绿色的眸子在月光下闪闪发亮,没有往日的戒备,也没有愤世嫉俗的冷漠,只有最诚挚的邀请。被这样一双眼睛盯着,他什么拒绝的话也说不出来。

    “嗯。”当意识到时,他已冲口答应,不禁暗暗叹了口气。

    冰宿灿然一笑,心头除了胜利感,还有更多不明原因的喜悦之情。她侧过身,伸了个懒腰,吸了口浓郁的海风,轻快地道:“那么,告诉我你发呆的真正理由。”罗兰白了她一眼:“你似乎认定我是个说话十句有九句是谎言的骗徒了?”

    “不,是十句有十句。”

    “喂。”

    “别想岔开话题,赶快老实交待。”

    我好像被她压在下面了?罗兰疑惑地想,但他没有不快,反而感染了对方的情绪,心情轻松起来。

    “好罢好罢。”做了个投降的手势,青年微笑道,“我说,我没想什么。”一如他预计,话音刚落,少女就射来冷冷的怀疑视线,他只是微笑,眼神却浮起悲伤。

    “因为,悼念不需要思考。”

    “悼念?”万没料到是这样的答案,冰宿怔了怔。罗兰别开眼,低声道:“冰宿,你听过十二年前,兽人和蛮族曾联手侵略我们吗?”

    “听过。”

    “在那场战役里,我失去了一个最要好的朋友。”

    “……”

    “他为了保护我,用身体挡住蛮军统帅投来的长刀。”青年的语尾有着轻微的变调,“我感觉到他的身体逐渐冰冷,却无计可施;我看着他在我面前微笑断气,却什么也挽回不了。”

    罗兰……冰宿看着他微微颤抖的身体,心口刺痛,一句安慰的话也挤不出来,全身充溢着后悔。

    “那一刻我发誓,就算要当一个最卑劣、最无耻的小人,我也绝不再让死神夺走我身边任何一个人的性命!”

    当回音也在夜色中缓缓沉淀下来后,罗兰吁了口气,控制住激动的情绪,朝少女绽开一个无力的微笑:“听起来像是对自己行为的辩白,是吧?”冰宿小声却坚定地道:“不。”

    罗兰冰蓝的眸这才浮起少许往日的神采,笑容也渗入真心。他深深看了她一眼,转向月光下静谧浩瀚的海洋,用不同于刚才的冷静口吻道:“我射杀了蛮军统帅,又灭了暗黑岛,总算大仇得报,所以我在这里悼念,希望他的灵魂安息。”

    “我倒认为你是多此一举,你那个朋友肯定早就安息了,在他用生命拯救了你的那一刻。”冰宿说出她最厌恶的灵魂论,为了安慰眼前的人,“他才不是为了要你帮他报仇,才救你的……我是这么觉得。”

    罗兰惊讶地注视她,随即轻笑起来:“没错,我知道,谢谢你,冰宿。”他温柔的眼神和话语宛如深沉的夜色将少女紧紧包裹,让她的心仿佛浸在温水中一般温暖。

    罗兰合眼,一字一字道:“我知道死人不会说话,也不会思考,但活人不同。血债只能用血抵,憎恨之火只能用敌人的鲜血浇熄,我活下来了,所以我必须背负这个业。”

    “你的恨熄了?”

    “熄了,但心伤永远愈合不了。”罗兰睁开眼,叹了口气,“没办法,这就是名为仇恨的双刃剑,了断敌人的同时割伤自己的心。但即使如此,我也不后悔,以德报怨可不符合我的性格。”

    “这一点我倒是深有体会。”

    “哼,你也是个记仇的女孩,别五十步笑百步了。”罗兰斜睨她。冰宿扮了个俏皮的鬼脸。半晌,两人相视而笑,沉重的气氛驱散开来。

    冰宿背靠栏杆,柔声道:“你那位朋友的名字,可以告诉我吗?”

    “莱德,全名是莱杰特·索兰尼亚,拜亚帝国的二王子。”(注:莱德的事迹,在罗兰的回忆篇《黄金之章》里)

    “咦!”冰宿一愣,“二王子?拜亚帝国?”罗兰笑道:“你应该听过拜亚帝国,我送你的剑就是那儿的,也是莱德的遗物。”

    冰宿更吃惊了,不禁捂住脑袋,举起只手:“慢来。拜亚帝国,不就是尼普亚斯大陆最强大的国家,我是读到过……那儿的王子怎么会万里迢迢跑来这里?”

    “当然是被放逐出来的。”

    “放逐?”

    罗兰耸耸肩膀:“从字面解释,就是在王位角逐中落败,被踢出来;真实的情况是,他故意落败,然后顺理成章跑到‘充满瑰丽传说的梦幻之国’——我们的国家,实现他吟游诗人的梦想。”

    “嗄!吟游诗人?”

    “嗯,莱德的梦想是当个举世闻名的吟游诗人,虽然他是个破锣嗓。”罗兰忍不住微笑,“所以他老是嫉妒我,说我浪费自己的才能。”

    冰宿想起那天在后花园听到的歌声,有点理解莱德的心情。

    “他是个外向的人,与我截然不同,不是我及不上他,但他确实拥有和我相反的魅力,威司特——我的老师曾说,如果我是月亮,他就是太阳,我们都是天生的王者。”

    冰宿倒吸一口凉气,第一次,她听见了他赤裸裸的野心。

    罗兰的双眼浮起尖锐的光芒:“所以,就像他说我浪费才能,我也认为他那个吟游诗人的梦想是糟蹋他的天赋。我们相处得非常恶劣,相看两厌,彼此唾弃。可是,我知道在内心深处,我们都是钦佩对方的,也羡慕对方的特质,就如同硬币的正反面。我曾以为他会是我一生的对手,哼,但他却以那种方式死了。”

    “这就是男人的友谊吗?”冰宿若有所思。罗兰啼笑皆非:“你研究这个干什么,你又不是男人。”冰宿回他一个大白眼:“借鉴一下不行么!还有,你为何把莱德的遗物送给我?”

    罗兰展颜笑道:“你不觉得我们的关系很像我和他吗?”冰宿浮起了悟的神情:“既是对手,也是……朋友?”罗兰点点头,回以恬静温柔的笑容。

    不知道为什么,得到他的肯定,冰宿却感到欣喜之余,心里还弥漫着一股奇异的失落感,沉甸甸地压在胸口,险些让她漏听了他接下来的话。

    “过段日子,他的妹妹芙蕾雅陛下会来我城亲善访问,到时我介绍你们认识。”

    “咦,为什么是女儿继位?莱德的其他兄弟呢?”

    罗兰回忆道:“嗯…老大被老三毒死;老三被老五在背后捅了一刀;老四和老七为一个妓女争风吃醋,互砍而死;老八也是女儿,老六就是芙蕾雅。”

    “好和睦的家庭……那权力斗争是老五赢了咯,他人呢?”

    “登基那天过于兴奋,踏错一格楼梯,结果摔死了。”

    “……你朋友的兄弟一个比一个蠢。”

    “我也有同感。”

    冰宿突然发现不对劲:“对了,你怎么知道这些事的?”罗兰淡淡一笑:“芙蕾雅陛下告诉我的,莱德死后,我们就经常通信。”

    “那个女王倒是个明理之人,没把兄长的死怪到你头上。”

    “嗯,索兰尼亚王家,除了莱德,就只有她适合做拜亚帝国的皇帝。”罗兰仰视满天星斗,轻轻叹息,转头看向少女,笑道,“今晚你的好奇心应该满足得差不多了吧?再不回去睡觉,当心明天早上爬不起来,别忘了我们九点就要出发。”

    “你不想听听我的故事吗?”冰宿鼓起勇气,垂眸低语,“礼尚往来。”

    罗兰凝视她,半晌,扬起笑意:“我虽然不喜欢探听别人的私事,不过有人主动肯说,我也就不客气了。”冰宿瞪了他一眼:“得了便宜还卖乖!”

    “哈哈哈!”罗兰放声大笑,笑声洋溢着欢快之情。

    ******

    次日,也就是创世历1037年丰之月19日,以伊维尔伦城主为首的一行人在要塞两名司令官:马尔亚姆和席斯法尔的送别下踏上归途。成员包括水族族长艾露贝尔和魔导团,人数太多,无法骑狮身鹫,只得乘船上岸,再搭空浮舟,因此当他们到达上界时,已近傍晚了。

    由于事先接到通知,没有要事在身的官员都等在王宫门口迎接,代理城主克莱德尔和大神官法利恩也在其中。罗兰等人刚踏上横跨护城河的吊桥,一个纤细的身影就跑出迎接的队伍,扑进金发青年怀中。

    “罗兰!”

    年轻的城主毫不意外地搂住妻子,温言道:“朵琳,我回来了。”

    “嗯…嗯!”朵琳紧紧抓住他的衣襟,喜极而泣,“我好想你,我好担心你……”

    “抱歉,因为路上出了点事,所以比预定晚了几天。”罗兰轻轻拉开她,拭去她脸上的泪水,“别哭了,你脸怎么这么冷?是不是在外头站了很久?真是的,我不是叫你别等我吗,你身体这么差。”朵琳羞涩地笑道:“没事的,你别担心,我有穿斗篷,只是跑过来的时候掉了。”

    冰宿看着两人卿卿我我,觉得真应该给罗兰颁个奥斯卡金奖,但是,明知他是在演戏,她心里还是十分不舒服,情不自禁地别过头,没注意一旁的艾德娜和正走过来的法利恩都将她的动作看在眼里。

    “大人,欢迎回家。”大神官娴雅地行了一礼,身后跟着众官员。朵琳这才发觉失态,连忙红着脸退到一边。罗兰执起她的手挽在臂间,使她脸红得更加厉害。

    “我外出期间,辛苦各位了,尤其是你们俩,法利恩,克莱德尔。”

    国务尚书眼角闪烁着泪花,哽咽道:“大人,你平安无事,太好了,那天……”

    “咳嗯。”罗兰暗示。克莱德尔立即改口:“那天,我接到你要回来的消息,心情真是激动。”朵琳褪去疑惑的神色。

    不愧是骗子城主的部下,撒起谎来也面不改色。清楚国务尚书真正想说什么的冰宿撇嘴。

    “这段时间城里有发生什么事吗?”罗兰关心地问道。法利恩摇摇头,微笑道:“没有,一切安好。”克莱德尔接口:“大人,这些先且慢说,快进去吧,洗尘宴已经准备好了。”罗兰点点头,正要迈步,法利恩略一犹豫,道:“大人,在参加洗尘宴之前,你最好先见见几个人。”

    “嗯?”

    ******

    星华等人抱着忐忑的心情踏进正殿。四天前,她们告别杨阳一行人来到伊维尔伦时,感觉就像刘姥姥进了大观园,到处是新奇漂亮的物事,光鲜亮丽的人们,所以费了好大一番工夫做心理建设,才来到王宫。幸好前来接待的大神官态度比雪族少女的想象还好千万倍,不仅热情地欢迎她们,连来历也没仔细盘问,让星华等人既松了口长气,又感动无已。今天,去下界巡视的伊维尔伦城主终于回来了,而且一回来就邀请她们见面,雪族少女们期待之余,也有点不安。

    侍卫打开会客室的大门,让她们进去,再合上门。

    “欢迎,异族的客人。”

    罗兰从椅上站起,绽开真诚的笑容,走向星华等人。他已简单梳洗过,换上黑缎长袍,一洗旅途的尘埃,看来更为光采照人。众人直瞪了他好一会儿,才回过神,慌忙欠身,因为她们不知道人类的仕女礼节。星华红着脸结结巴巴地道:“您、您好,罗兰城主。”见到法利恩时,她曾觉得那是她见过最美的人类,没想到眼前的青年容姿竟一点也不亚于他。

    “请起。”罗兰扶起她,微笑道,“别紧张,这是场平等的会面,不要对人类低下你们高贵的头颅,异族的客人。”

    雪族少女们说不出话来,这还是有生以来头一次她们被人称之为“高贵”。

    “你们不信吗?”罗兰扬起爽朗的笑声,指指后头,“那就问问这两位,有没有向我低头叩拜过。”艾德娜骂道:“谁要向你磕头啊,臭美!”

    “呃,她们是——”星华等人困惑地打量罗兰身后的两名女性,左侧的女性个子较高,穿着黑色武官制服,有一头瑰红色的头发和同色的眼眸;右边的女性做术士装束,蓝发蓝眸,相貌清丽,但引起她们注目的是她鱼鳍状的双耳,“你是!你也是异族吗?”

    “我是艾露贝尔·西珐,魔导团团长,水族。”艾露贝尔柔柔一笑,指着身旁的人,“她是我的好友,红一族的族长艾德娜·菲尔,城主随侍武官。”

    “嗯,我是星华·明,雪族。”星华满脸欣喜,“请多指教。”其他雪族少女也一一自我介绍。

    见到同为异族的同伴,主人的态度又如此亲切,雪族少女们都神情大安,不若初时那么紧张,当罗兰请她们就坐时,都毫不拘束地坐下。一个侍女推着推车走进,将饮料分送到主客面前。

    “首先,竭诚欢迎你们来到伊维尔伦,有什么需要,我一定尽力达成。”罗兰比了个“请用”的手势,“如果你们愿意在此定居,更是我莫大的荣幸。”

    “呃,我们…正有此意。”星华辛苦地回答,对方的谈吐是如此优雅,气质是如此高贵,更让她觉得自己这班人寒酸土气。看出她的窘况,罗兰轻笑。

    “抱歉抱歉,跟一帮装模作样的老家伙待久了,说话也变得文诌诌起来,你们千万别介意,就像平常那样讲话就行了。这么说,你们是愿意留在伊维尔伦咯?”

    “嗯。”雪族少女们一齐点头。

    “太好了,待会儿我就把公民证发给你们。”罗兰由衷地笑道,“还是头一次有雪族来我们这儿呢。你们是从大雪原来的吗?一路辛苦了。”

    雪族少女们露出尴尬的表情,星华垂下头:“不,我们不是从大雪原来的,是从雷南郡。”

    “雷南郡?”

    星华鼓起勇气,将自己一行人的遭遇和盘托出。原本担心受到歧视,她们想隐瞒身为性奴的过往,可眼前的青年是这么真诚地对待她们,星华实在是无法对他撒谎。

    罗兰的神情渐渐沉冷,艾德娜和艾露贝尔的的脸色也变得很难看,令星华等人心下惴惴。

    “真是让人愤怒的丑恶行径。”

    罗兰低咒,满怀歉意地道,“对不起,我的同族总是对你们做出这种肮脏的事情。虽然无法弥补你们受到的伤害,但我一定会将穆伦那个混蛋送上绞刑架,给你们一个交待。”雪族少女们喜出望外,接着又有点担心:“可是,穆伦是北城最有势力的商会副会长,如果害您得罪北城城主……”

    “不必担心,米利亚坦城主是我岳父,他不会生我气的。”罗兰微笑,“我也自有法子叫穆伦俯首认罪。”星华感激地道:“那…谢谢您了,罗兰城主。”

    “不用谢,你们是伊维尔伦的城民,为你们讨回公道,是我应该做的事。”年轻的城主诚挚地笑道,令每个雪族少女心暖洋洋的。

    “对了,那几位救了你们的冒险家。”罗兰岔开话题,“他们还留在雷南郡吗?”星华愣了愣:“呃,大概不在了,我听他们说要搭15号的班船去米尔菲,今天是19号。”

    “是吗,真可惜。”罗兰眼底闪过无人察觉的异芒,微笑道,“如今已很难看到那样见义勇为的冒险家,若有缘的话,我一定要和他们交个朋友。”

    “嗯,他们真的是很好的人。”想起黑发少女的笑容,星华苍青色的眸子浮起爱恋。罗兰一怔,道:“星华小姐,请抬一下头。”

    “咦!”星华不解地抬起头,这回连艾德娜和艾露贝尔也露出诧异之情。

    “怎么了?”

    罗兰收回视线,赧然一笑:“抱歉,失礼了,你的眼睛很像我妻子,所以我吓了一跳。”星华表示不介意,突然脸色一变:“您的妻子,莫非叫朵琳?”

    “是。”罗兰刚回答,就见对方的脸色刹时变得铁青,“星华小姐?”其他雪族少女都慌了手脚。星华定了定神,制止了上前想为她施展治疗术的魔导团团长,虚弱一笑:“我没事,只是想起一些不愉快的事……”罗兰打断:“既是不愉快的事,就别说了,我让艾露贝尔带你下去休息。”

    星华坚定摇首:“不,这件事我必须说。罗兰城主,请一定保护好您的妻子。”罗兰认真地问道:“怎么回事?”

    “那个变态…红龙骑士团长疯狂爱着朵琳夫人,想要占有她,于是把我当作替身。”星华颤声道,“他是真的对朵琳夫人势在必得。每次他侵犯我时,都叫着朵琳夫人的名字,所以他真正想做的人是……”

    “那个下贱的混蛋!”艾德娜大骂,脸涨得通红。艾露贝尔相反一脸苍白,看着罗兰:“大人,那次下毒的幕后主使果然是——”

    “下毒!?”雪族少女们齐声惊呼。艾德娜狠狠地道:“没错!下毒!那个下流胚子曾在夫人为大人熬的姜汤里放剧毒,想让她亲手毒死自己的丈夫!”星华等人都不寒而栗。

    “好了,艾德娜,别吓她们。”罗兰呵斥,看向星华,十分歉疚,“对不起,星华小姐,为了我和朵琳,让你回想起这么痛苦的往事。”星华摇摇头,真诚地笑道:“比起您对我们的恩情,这只是微不足道的回报。请让我在堂上做证,揭穿那个邪恶的龙将的真面目,以免你和朵琳夫人再受到他的伤害。”

    “不能这么做。”

    “罗兰城主(大人)!?”

    罗兰定定注视星华:“我不能让你受到这种污辱。如果控告道格拉斯,你就必须在大庭广众吐露那些痛苦的经历;而且以红龙骑士的为人,很可能还会反咬一口,用一些不堪的言语污蔑你。”

    众人恍然大悟,沉默下来。星华紧紧抓着裙摆,心情激荡不已,好一会儿,她才大声道:“不要紧!我可以忍受!”

    “别说了,星华小姐。”罗兰比了个“打住”的手势,笑道,“你没必要忍受,也没必要牺牲自己,朵琳是我的妻子,理应由我保护。托你的福,让我知道了红龙骑士的企图,我自会谨慎防范,不再给他任何可趁之机,你不必担心。”星华这才放下心来,点了点头。

    艾德娜愤恨难平:“可恶!堂堂埃特拉三龙将之一,竟然那么不知廉耻,米利亚坦城主是怎么管事的!”罗兰眉头微蹙:“艾德娜。”

    “……对不起,可是我实在是气不过嘛!”

    罗兰无奈一笑,不再理她,把视线调回星华等人:“不谈这些让人不快的话题了,各位接下来有什么打算?如果还没决定的话,我可以为你们安排工作和住处。”

    “呃,可以吗!”

    “当然,就加入魔导团,怎么样?(注:异族除了矮人,几乎都是天生的魔法师,所以这个安排可谓最合适了)你们看上去娇娇弱弱的,恐怕不适合跟着艾德娜练肌肉。”

    “喂!谁有肌肉了!”随侍武官暴跳如雷。

    罗兰装出副充耳不闻的样子,对忍俊不禁的魔导团团长道:“艾露贝尔,她们就交给你了。”

    “是。”艾露贝尔行了一礼,走向星华等人,和煦地笑道,“走吧,我带你们去团里,从今以后,你们就是魔导团的一份子。”雪族少女们慌忙起身,高兴地还了一礼,接着转向金发青年,发自肺腑地道:“罗兰城主,对您的恩情和友谊,我们会永远铭记在心里。”

    “我也会永远牢记你们的善心和友谊。”罗兰站起来,诚挚地道,“愿你们在伊维尔伦得到幸福和安宁。今天的谈话,会成为永恒的秘密,噩梦已经结束了。”

    雪族少女们深深弯下腰,静止良久,才跟着水族族长离开了会客室。

    ******

    “没想到希莉丝·冯·休拜卡和血魔会相继和那两个少女碰面,缘份真是不可思议的东西。”

    当晚,罗兰坐在办公室里,翻看大神官整理好的各路情报,看到杨阳一行人的资料时,他的表情微微冷凝,随即又舒展开来,“算了,危险人物都聚在一起,监视起来也比较方便。”

    “大人,还有件事……”法利恩道出那天和楠在庭园里讨论的结果,然而,出乎他意料,罗兰一点也不惊讶。

    “我早就知道了。”他一派若无其事,继续翻阅文件。法利恩呆了片刻,才反应过来,瞪大双眼:“你早就知道!?你早就知道飞焰在卡萨兰满愿师手上,也知道神器和满愿石的下落有关?”

    “啊,应该说猜到比较正确。”

    “那你……”法利恩本想问“那你为什么不说出来?”,惊觉失礼,连忙改口,“那你为什么眼睁睁看着无名氏神官把飞焰盗走?”

    “因为只有他能引导出里面的满愿石之力。”

    大神官的脖子陡然僵住了。

    “满…满愿石之力?”

    罗兰似笑非笑地瞅了他一眼,道:“五件神器就是满愿石,这就是传说的真相。你对三个相关传说都所知甚详,应该想得通。”

    许久,法利恩才吁了口长气:“我明白了……原来封印传说是这么解的。可是、可是为什么你知道真相呢?还有那个神官究竟是——”

    “我也是猜出来的。至于无名氏神官的真实身份,我答应他不告诉任何人,所以就不能告诉你了。”罗兰微笑着注视心腹,“不过我可以保证他不是我们的敌人,你不用再堤防他。”

    法利恩满脸通红,知道自己的心事又被看穿了。他不认为是楠说出去的,法利恩很清楚,罗兰只要一个扫视就能洞悉他的心理,他的主君就是这么可怕的人。

    罗兰将视线调回文件:“我知道很多暗影成员不满我对无名氏神官的处置,对此我已有一套腹案。时机一到,他们就会对他改观。在那之前,你帮我安抚住他们。”法利恩满心困惑,却不敢多问,只能应了声。

    “那,大人,神器的事,除了下落不明的龙眠,其他三样是否需要收齐?”

    “不用,我不是说了,能引导力量的只有他,收齐也没用,反而会引起贝姆特他们的怀疑,就让那两个满愿师去找吧。”这时,年轻的城主已经将文件浏览得差不多了,正在看南城方面的情报,脸上掠过讶色。见状,法利恩请示:“大人,这件事,要不要告诉冰宿小姐?”

    罗兰蹙起眉头:“能不告诉么,你叫她过来,然后就回神殿吧。”

    “是。”法利恩收起文件,恭谨一礼,转身离开房间,留下罗兰抱胸沉思。没多久,他听见清脆的敲门声。

    “请进。”

    茶发少女推开门,走了进来。她没有穿睡衣,显然不是被从床上叫醒的,但罗兰还是道了声歉:“对不起,这么晚还叫你来,有件事要告诉你。”

    “是好事还是坏事?”冰宿走到沙发前,以优雅的姿态坐下。罗兰微一苦笑:“对你而言,肯定是坏事——南城的满愿师要被处死了。”

    冰宿刹时僵住,半晌,会意地叹了口气:“她被拆穿了?”

    “没错,是梅莲可的过失。”罗兰也叹了口气,将事情经过叙述了一遍。听罢,冰宿深深皱眉,表情甚是不悦,但还是没有破口大骂,沉吟道:“既然如此,你认为她会不会用替身?”

    “以梅莲可的性格,很有可能,但德修普恐怕不答应。”罗兰实话实说,“毕竟,被人发现的话,梅莲可的信誉就完蛋了。”冰宿终于忍不住骂道:“那个愚蠢的女人!”

    罗兰一言不发。冰宿调整了一下呼吸,垂下肩膀。

    “……没办法,事到如今,责怪她也于事无补。当初答应当假冒神使时,我也料到会有这一天,算是那个花痴运气不好吧。”她站起来,“我去睡了,她行刑那天,通知我一声,我为她献束花。”语毕,朝玄关走去。

    “我不会让你和她一样。”

    清冽低沉的嗓音在身后响起,冰宿停下脚步,缓缓转身,微笑道:“我相信你。”

    ******

    两天后,以芙蕾雅女皇为首的拜亚使臣来到了伊维尔伦,听到这个消息,冰宿十分诧异。

    虽然罗兰曾说“过段日子”拜亚皇帝会来亲访,但尼普亚斯大陆距此有万里之遥,坐船起码要一个月,还不把风险算在内。

    应该是早就算好了吧。冰宿寻思:不然哪会这么巧,暗黑岛刚灭,人就来了。

    冰宿不像轩风和邱玲受到很多限制,又经常跟在罗兰身边,基本上所有的风吹草动都逃不过她的眼睛。不过她不知道东城和西城达成了「以粮换铁」的协议,所以不明白罗兰为何这么急着叫拜亚使臣过来。

    拜亚帝国虽是尼普亚斯最强盛的国家,但它的领土面积还不及东城的一半。说起来是有点讽刺,皇帝的国土还比不上城主的领土,但罗兰还是亲自到空浮舟站迎接,随行的除了冰宿、朵琳、艾德娜、法利恩,还有十多位文武官员和侍从。

    门开后,一只穿着高跟皮靴的秀美纤足踏上事先铺好的厚绒红毯,紧接着是流泻而下的丝绸裙摆。出现在众人眼前的女朗约莫二十来岁,碧蓝的眼眸像大海般闪烁生辉,褐红色的丰沛长发梳理得整整齐齐披散在背后,尽管头戴金冠身穿华服,依旧掩不住洋溢的青春气息。随后下船的还有二十来名侍从和一个穿礼服的小女孩。

    “终于见到你了,罗兰·福斯城主。”

    女皇帝一眼就认出人群里最光辉耀眼的人,踩着优雅的碎步走上前,伸出裹着长手套的右手。金发城主自然地接过,行了个吻手礼,神态落落大方、不卑不亢。

    “我却不是第一次见到你哦。”他微笑,“芙蕾雅陛下。”

    宛如碎冰轻击的清冽嗓音在拜亚一行人的听觉水面泛起陶醉的潋漪,连同那俊美得不像人类的容貌,这个青年的一切都是这么完美,让人惊叹。

    罗兰从怀里掏出一只附有坠饰的项链,递给对方。芙蕾雅浮起感伤之情,低声道:“原来如此。”她接过项链,在坠饰上按了按,盒盖跳起,露出一张泛黄的小画像。

    “这是莱德的遗物,他托我转交给你。”

    “谢谢。”芙蕾雅合上盖子,将项链郑重收起,再抬头时,已抑住浮动的心绪,绽开笑靥,“改日,和我一起聊聊故人吧,罗兰城主。”

    “我正有此意。”

    接下来,双方依序介绍身边的人。得知罗兰左首的宫中丽人是伊维尔伦的城妃时,芙蕾雅有些意外,在她看来,金发青年反而和他右后方的茶发少女比较般配,那位城妃美虽美,给人的感觉却像个洋娃娃,不过她还是得体地回应了朵琳的问侯。

    “这位是我们的满愿师兰冰宿小姐。”罗兰直到最后才介绍冰宿,看来是不重视,但依拜亚的礼节,最后介绍的人才是最重要的人。芙蕾雅了然地笑了:“啊,原来就是你,罗兰在信上提过你很多次呢。”这句话她用的是拜亚语,众人都是一愣。(注:拜亚信奉的是太阳神阿布罗迪,所以不会对协调神的神使冰宿表现出敬意。也因此,历来艾斯嘉大陆的多数人都将拜亚帝国的人民视为异教徒)

    “是吗?”更让众人吃惊的,冰宿也用拜亚语回答,只是语调很生硬,这两天她都在学习拜亚语;而且拜亚语和古代语很相似;芙蕾雅又故意说得很慢,她才勉强听懂。女皇帝露出高兴的表情:“啊,你果然会说拜亚语!是罗兰教你的吧?”这回她说得很快,冰宿没有听懂。

    “她是初学者,芙蕾雅。”罗兰出声解围,“我也没有教过她。”

    芙蕾雅歉然一笑,转向他,换回中文:“你的拜亚语倒是很流利,莱杰特哥哥教得不错。”罗兰微笑道:“他除了用那个破锣嗓荼毒我,什么也没教,我的拜亚语是自学的。”

    “呵呵。”芙蕾雅忍不住掩嘴轻笑。这时,一只小手拽住她裙摆,用力扯了扯。芙蕾雅还没反应过来,罗兰已笑着弯下腰,注视站在她身旁的小女孩:“看来小公主不耐烦了,你是莉蒂亚公主吧?我是罗兰·福斯,请多指教。”莉蒂亚没有出声,而是举起右手。罗兰一怔,随即轻笑出声。

    “抱歉,是我失礼了,原来你已经不是小女孩,而是个淑女了。”他郑重地单膝跪地,执起那只小小的柔夷凑到唇前。看到这一幕,有人目瞪口呆,有人觉得丢脸,更多的还是忍俊不禁。

    “嗯,您真是一位有风度的男士。”小公主绽开满意的笑容,吐出清亮的童音,“不像我国那些所谓的绅士,只会拿幼稚的糖果哄我。”伊维尔伦一方都吃了一惊,因为她使用的竟是标准的中文。

    “对一位十岁就掌握了外语的天才少女而言,这实在是太失礼了。”罗兰由衷赞同。莉蒂亚笑得更开心了:“你也这么认为?太好了,我总算找到匹配得上我的男性了。”

    罗兰愣了愣。芙蕾雅狼狈低斥:“莉蒂亚!”

    “皇姐,请不要插嘴,这是攸关一位少女终身大事的谈话。”

    “噗!”听到这里,虽然竭力忍耐,伊维尔伦的队伍里还是爆发出不少笑声。拜亚一行人则露出想当场挖个地洞把自己埋起来的表情。

    罗兰却没有笑,冰蓝的双眸浮起罕见的温柔,凝视莉蒂亚茶色的双眸。

    “能够得到殿下的青睐是我的荣幸,可是我已经有深爱的妻子了,所以不能接受你。”

    小公主直接地表示遗憾:“真是太可惜了,那我们交个朋友,可以吧?”

    “当然。”罗兰主动举起手,与莉蒂亚的小手在空中碰了一下,这是拜亚的礼节,表示友谊的缔结。这一刻,包括罗兰在内,无人预想得到这个人小鬼大的公主在未来会摇身一变为历史学家,并成为第一个提笔为无冕之王罗兰·福斯写传记的女性作家。

    ******

    完成了一系列社交活动,拜亚帝国的皇帝邀请伊维尔伦的城主带她四处观赏一下。余人明白两位主君想独处一会儿,聊聊故人的话题,都识趣地不做打扰。

    此刻虽是初秋,但上界的结界把气温调至初夏的时节,东城的园丁又极具匠心地种植了大量红橘、石榴、杨梅、贡梨等果树,姹紫嫣红开得十分热闹;还有缤纷美丽的铺路石,错落有致的灌木和茶花丛,悬绕建筑物的地锦藤蔓,协调地构筑出一幅赏心悦目的庭园景致。

    “真是漂亮的庭院,你有一群很棒的园丁。”

    芙蕾雅抚摸一朵雪白的梨花,由衷赞美。与她并肩行走的罗兰微微一笑:“嗯,他们的确是最优秀的园丁,这座美丽的宫殿背后的功臣。”话音刚落,他瞥见对方侧过头,定定看着他,回以不解的视线。芙蕾雅翘起唇角:“莱杰特哥哥说的不错,不论高低尊卑,只要给过你帮助,你都会对他们抱以感激;相反,如果有人得罪你,即使是再鸡毛蒜皮的小事,你也会牢牢记在心里,然后狠狠报复。这个特点,用你们的话该怎么说?”

    “恩还二倍,仇还十倍。”

    “对,没错。”

    罗兰很不高兴:“莱德那家伙,好像说了我不少坏话嘛!”芙蕾雅掩嘴轻笑:“是不少,但夸奖的更多,因为他在你面前说不出口,只好写在信里了。你不也一样?”

    “嗯唔……”罗兰无言以对。芙蕾雅笑了会儿,碧眸浮起怅然:“唉,如果其他王兄有你或莱杰特哥哥一半的程度,也不用我这女流之辈挑那副担子了。”

    罗兰注视她:“你,怨他吗?”芙蕾雅摇摇头:“不,我从没怨过他,人都有适合和不适合的事。莱杰特哥哥虽然拥有王者的资质,他的精神骨架却与这份才能背道而驰。他不会算计人,不是吗?所以即使他没逃走,也会死在那场权力斗争里。”

    “……”罗兰沉默片刻,道:“但你,也不适合当王。”

    芙蕾雅没有生气,反而朝他绽开欢欣的笑容:“你看出来了?”

    “因为你理解莱德,说明你和他是一类人。”

    “呵呵,莱杰特哥哥说的不错,你真的很会看人。”芙蕾雅转了个圈,长长的裙摆随之摆荡,她朝后舒展双臂,深深吸了口气。

    “没错,我不适合当王,也不想当王。拜亚帝国皇帝这个位子,只让我感觉拘束。但是现在的帝国只剩下我一个合适的继承人,为了百姓,我不能任性。”

    罗兰浅浅一笑:“你比莱德好,你没像他一样逃避。”

    “逃避?我要想逃避,可是我没有选择,也没有其他容身之所,除了接受还能如何?”

    “你也不必如此悲观。我看得出来,莉蒂亚殿下是个人才,也有那份燃烧的欲望,只要你从现在起好好栽培她,假以时日,她一定会成为一名出色的帝王,到时,你就可以解脱了。”

    “那莉蒂亚的幸福呢?”

    “若莉蒂亚殿下的愿望是作为普通女性生活,当皇帝自然会令她感觉不快,但如果她不这么想,情况就不一样了。”

    芙蕾雅默然良久,缓缓启口:“你…看得出莉蒂亚的欲望,就是说,你和她是一类人咯?”罗兰没有回答,只回以微笑。

    “我终于明白,为什么你能和莱杰特哥哥成为那么要好的朋友。好吧,我会确认莉蒂亚的意愿。”芙蕾雅恢复笑容,“谢谢你,罗兰,托你的福,让我可以去追寻自己的幸福。”

    “你不必道谢,我只是遵循莱德的遗愿。”

    “咦!”

    罗兰一字一字道:“他希望你幸福,因为他爱你,而你……也爱他。”

    世界似乎沉寂了一刹那,又似乎沉寂了很长时间,回荡在两人周围的空气,仿佛也因人心深处的情感,掀起无形而猛烈的漩涡巨浪。

    “你嫌恶吗?”芙蕾雅颤声道,“嫌恶…我们……”

    罗兰皱起眉:“嫌恶?你们彼此相爱,这件事本身有错吗?如果说错,那人类的爱情、欲望也是错误咯?既然不是,我为什么要嫌恶你们?”

    两行清泪从女朗碧蓝的双眸涌出,沿着颊滚落。

    “谢谢。”她盖住脸,泣不成声,“我终于…终于可以原谅你了。其实这些年,我一直在怨恨你。若不是为了保护你,莱杰特就不会死,可是现在我确定了,他的牺牲不是白费的,你是第一个没有用异样眼光看我们,还包容我们行为的人,难怪…他愿意为了你而死。”

    “……”

    芙蕾雅垂下手,一条手帕递过来,她微笑了一下,接过擦拭:“对不起,我是个小心眼的女人,明知当年错不在你,还是斤斤计较到今天。”罗兰笑道:“没这回事,你的心眼比起我来,已经大得多了。”芙蕾雅噗哧一笑:“竟然这样安慰人,你这人真是。唉,如果父王和王兄们有你一半豁达,当年他也不会离开拜亚。不过,最过分的还是我,是我的懦弱毁去了所有的希望。”

    “一切都过去了。”

    “是啊,一切都过去了。”芙蕾雅抬起头,露出真正释怀的明净笑容,“十二年了,也该放下了。谢谢你,罗兰,告诉我莱杰特的遗愿,我会遵照他的希望,去找寻新的幸福。“

    “是吗,莱德也会很高兴的。”罗兰由衷地笑道。

    芙蕾雅回以温柔的笑容,随即肃容正色:“我也会完成莱杰特的遗愿。”罗兰一怔:“咦?”

    “莱杰特在写给我的最后一封信上,说要帮助你。他讨厌野心家,可唯独喜欢你。”

    “……是吗?”

    “是啊。”芙蕾雅展开双臂,灿笑道,“所以我也会帮助你,而且我也很喜欢你,你不愧是他认定的王——那么,我去找莉蒂亚了,待会儿我们再一起讨论粮食的问题。”语毕,她撩起裙摆,转身离去。

    ******

    “这把剑真棒,是你的吗?”

    冰宿背着细长剑去练武场的途中,杀出一个小小的人影。看清彼此的面容,两人都是一愣。

    “啊——你是那个什么至高神的神使!”莉蒂亚大喊。

    “我叫兰冰宿,你姐姐呢?”

    “和那个美男子约会。”小公主绕到她身后,艳羡地摸了摸剑柄,希翼地问道:“可以给我看看吗?”冰宿二话不说解下递给她,不是大方,是因为剑是对方兄长的遗物。

    “谢谢。”莉蒂亚礼貌地道谢,但剑的重量出乎她预计,还没拿稳就掉了下来。幸好冰宿早有准备,眼明手快地接住,然后一手拿着剑鞘,一手拔出剑锋。

    “哇——”

    莉蒂亚惊叹,剑刃雪亮晶莹,森寒有如真正的冰剑,浸透而出的杀意刺得人肌肤生疼,端的是把绝世的好剑:“太棒了!它叫什么名字?”

    冰宿一呆,她从没想过一把剑会有名字。这时,一个熟悉的嗓音在她身后响起:

    “伊修托利,翻成艾斯嘉语就是「霜恸」。”

    “罗兰城主!”莉蒂亚高兴地喊道。冰宿转过头,冷冷地道:“你真是神出鬼没。”

    “说得我好像是幽灵似的……”罗兰苦笑。莉蒂亚奇道:“咦,皇姐呢?”罗兰笑着看着她:“她在找你,还有其他人。”莉蒂亚撇嘴:“真是多此一举,我玩累了自然会回去。罗兰城主,你们这儿好玩的地方可真多!”

    “那你可要节制点,别让你皇姐担心。”

    “是!”莉蒂亚精神地应了声,指着长剑,兴致勃勃地问道,“对了,你说这把剑叫伊修托利?跟我二哥的剑一样名字哩!”

    “这本来就是你二哥的剑。”

    “咦!”莉蒂亚大吃一惊。罗兰拿起霜恸,摩挲剑锋,浮起怀念的神情。感觉到沉重的气氛,冰宿拿着剑鞘一言不发。莉蒂亚强忍了一会儿,还是忍不住开口道:“罗兰城主,你告诉我一点我二哥的事,好不好?”

    “嗯?”罗兰回过神,“对了,莱德去世时,你还没出生。”

    小公主点点头,沮丧地道:“皇姐说二哥是个了不起的人,是她最引以为豪的哥哥,可是宫里的其他人,包括父皇、其他王兄,都说他是个卑鄙下流,秽乱宫廷的人,我不知道该信谁才对。”

    秽乱宫廷?冰宿微一皱眉,细细审思莉蒂亚的话,恍然大悟,不禁将怀疑的视线投向青年。罗兰装作没察觉,蹲下身平视莉蒂亚的双眼,笑道:“这个嘛,我也不知道谁对谁错,不过我可以明确告诉你一件事:你的二王兄莱杰特·索兰尼亚是我最亲密的战友和最敬重的对手,一生不变。”

    莉蒂亚的小脸顿时亮起来,拍手道:“谢谢!我就知道,二哥一定是个英雄!皇姐说的没错!”罗兰微笑:“即使我不证明,你也比较相信芙蕾雅陛下。”

    “嘿嘿,你看出来啦?”莉蒂亚吐吐舌,“因为其他王兄有嫉妒的嫌疑啊。”

    “你真聪明。”

    “你也是,我还是头一次遇见比我聪明的男人,我国家的男人全是猪脑,竟然把我这样的天才少女说成是鬼灵精!”小公主狂傲地昂起头。青年城主放声大笑,抚摸她茶褐色的秀发,低声道:“啊,莉蒂亚,我真想让你做我的继承人。”

    “可以啊。万一你老婆不能生育或生出个白痴,你就派人接我过来。”

    “一定。”听到这明显具有诅咒嫌疑的话,罗兰竟还眉开眼笑,连连点头。冰宿看见这一幕,打心底怀疑这两个人是失散的兄妹或父女。

    这时远方传来芙蕾雅的呼唤声,莉蒂亚朝两人挥挥手,飞奔过去。

    “你是不是想拉拢她?”待她的背影消失在视野彼端,冰宿才打破沉默,罗兰站起来,拍拍弄脏的膝盖,微笑道:“怎么说?”

    “你虽然不讨厌小孩,但也不喜欢,会这么耐心地应付一个小女孩,实在让人无法不起疑。”

    “她可不是一般的小孩子啊!”

    “没错,以那小公主的资质,迟早会成为拜亚帝国的下任皇帝,为了长远利益着想,现在给她一个好印象是十分重要的。”冰宿以冷淡的口吻分析,罗兰不禁有点受伤。

    “冰宿…在你眼里,我就这么冷血?这么爱算计?”

    冰宿一窒,半晌别开眼,硬起心肠道:“没错!”罗兰大受打击,一时说不出话来。

    ……罢了,这不正是我的希望么,何况都走到这步,也不可能改变,或回头了。

    他自嘲一笑,将霜恸递还给她,转身离开,因而错失了,少女欲言又止的神情。