• 第五十八章 宫廷秘闻

    更新时间:2019-03-08 20:48:27本章字数:16071字

    创世历1037年丰之月24日,拜亚一行人在来时的空浮舟站搭船返乡。他们只在伊维尔伦逗留了两晚,这是顾虑芙蕾亚皇帝的身份,不能离国太久;再者,魔导国除了东城,普遍将信奉太阳神阿布罗迪的尼普亚斯人视为异教徒,尤属王室最为激烈,一旦被发现,前景不妙。

    “罗兰城主,真是遗憾,这么快就得分别,下次欢迎你来我国作客。”

    芙蕾亚依依不舍地邀请。罗兰郑重答应,随即,他单膝跪地,和蔼地望着莉蒂亚,递给她一只锦盒,温柔地道:“莉蒂亚殿下,相处时间虽短,但我们的友谊会长存。这是我送你的礼物,希望你喜欢。”

    锦盒里装着一本厚字典和一串风铃。小公主瞥眼间,就明白了其中的含意,笑道:“谢谢!我一定会把艾斯嘉语练得炉火纯青,然后马上给你写信!风铃是约定的意思,对不对?”

    “全对!你真聪明。”

    莉蒂亚擦擦眼睛,把锦盒搂在怀里,飞快地吻在他唇上:“这是我的礼物!你不可以忘记哦!”四下响起一片抽气声,连罗兰也呆了片刻。

    “……我收回前言,她的确是个鬼灵精。”

    待拜亚使臣走进空浮舟,罗兰抚摸被强吻的嘴唇,自言自语。

    ******

    中午,结束魔法课的冰宿抱着教材回房间,半途与一个人迎面相遇。

    “拉斯帝涅部长!”

    穿着伊维尔伦青色文官服的财务部长像看到大灰狼的小白兔般慌慌张张,转身欲逃。而茶发少女就像一头不折不扣的豺狼,扑过去牢牢揪住他:“别想逃!”

    “嗄哈,哈哈哈,满愿师小姐,你好……”拉斯帝涅满头大汗地挤出笑脸。

    “一点都不好!快,把计算器还我!”

    “这个,最近正值月底,预算和结算的帐目比较繁……”

    “我管你那么多!总之今天你不交出来,就别想走!”冰宿抓着他的领口气势汹汹地吼道。拉斯帝涅脸比苦瓜,突然眼睛一亮:“大人,你来了,快来救我!”

    “什么?”冰宿转过头,拉斯帝涅趁机挣脱钳制,脚底抹油,冰宿紧追其后。两人从东殿跑到西殿,又从北殿跑到南殿,弄得全王宫的人都知道了有一场追逐战正在进行,当即摆开赌桌,多数是赌有“飞毛腿”之称的财务部长能在几小时内甩掉可怜的满愿师。

    一个半小时后,后花园。

    “呼……哈……呼……哈…可恶!”

    冰宿蹲在一丛灌木前,死命地喘息,怒火冲天,忍不住拔地上的杂草出气。那狡猾的财务部长,滑溜得跟条泥鳅似的!好容易逮到他,也总被他千方百计逃掉,这样下去,她要到何年何月才拿得回计算器?

    她疲惫地躺下,展开双臂,茂密的枝叶发出急促的唰啦声响,遮住她的身体。身下的草坪软绵绵的,鼻翼还有浓郁的花香围绕,令她感到十分惬意,怒气沉淀下来,渐渐地,她感到困意涌上,不知不觉闭上眼睛,沉入梦乡。

    不知过了多久,窸窸窣窣的声响渗入听觉,很是吵耳,冰宿不耐烦地睁开眼,看见一大片绿色,愣了一下,才想起自己在灌木丛里睡着了。随着意识的恢复,她的神智清楚不少,听出说话声有两个,一个苍老沉稳,一个清冽冷峻,都是她认识的人。

    讨厌,他怎么老是阴魂不散!算了,和国务尚书讨论完公事,就会滚蛋了吧。

    想到这里,冰宿再度合上眼睛。

    ******

    “拜托~~克莱德尔,我已经完全康复了,你就不要再整天缠着我了行不行!”

    金发青年飞也似的冲进花园中央的凉亭,让人佩服的是,他身后的老者明明年纪一大把了,还一手夹着奏折,一手端着药碗,居然也能健步如飞,一步也不落后。

    “大人,只要大人喝了这碗补药,为臣担保,今日绝计不再缠着你。”国务尚书将奏折搁在石桌上,两手捧着碗恭恭敬敬地递上,脸上的表情宛如磐石般坚定。

    罗兰嫌恶地看着碗里乌漆漆的药汁,咬牙切齿道:“不要。”

    “大人!这么任性的话,实在不像从你嘴里说出来的啊!”克莱德尔震惊的神色活像个看见自己一向乖巧听话的儿子某天竟然吸大麻的父亲。

    “如果你也在完全健康的情形下,天天被人当药罐子灌药,你也会变得非常任性的。”

    克莱德尔一脸痛心疾首:“可是,我们也是迫不得已的啊。谁让你上次的行为已经让我们对您的信任彻底消失。”罗兰气势一馁:“嗯……”

    “还是,您希望朵琳夫人或大神官阁下来督促您喝药?”

    “好啦好啦!我喝!”

    听到这段对话,冰宿不禁感叹:姜还是老的辣!

    年轻的城主心情不愉地翻阅奏折,国务尚书心满意足地叫侍女收走空碗。

    “又有游民暴动?怎么回事?我给他们的待遇还不好吗?”看到一半,罗兰微微蹙眉。

    克莱德尔为难地道:“不,您给他们的待遇够好了,就是因为太好……引起了一些不满。”罗兰冷冷看向他:“是我们的人先挑衅的吗?”

    “是…不过也请别太责怪他们,毕竟大家都是苦过来的,看到那些外来者白吃白喝,终归有点——”

    “逃荒而来的多数是老弱妇孺,我能叫他们干什么?耕田锄地吗?”罗兰讥讽,随即叹了口气,“算了,马上就秋收了,秋收一过,大家的情绪也会平稳些,不过该罚的还是得罚,不然相同的恶性事件会接连发生。”

    “暴动中死了许多妇女和婴儿,若依法惩处……”

    “婴儿?”罗兰声音一扬。克莱德尔愧疚地道:“好像是在混乱中被踩死的……”

    “治防官在搞什么!半个月前我就把流民停止内流的通告发布出去了,照理不会再有太大的反弹出现,而且贫困地区的流民人数都有限制,粮食配给也做得很周到,怎么还发生这么大的事故?到底是哪个环节出了问题,你老实说!”

    “是…事故的起因是运送婴儿奶粉和营养品的运输车队因为人为因素晚到了,许多游民妇女就跑到领主府门口抗议,一些卫兵和行人见状口出粗言,双方越闹越僵,还没等领主出来,事故……就发生了。”

    罗兰眯起眼,沉声道:“负责运输车队的人是谁?”克莱德尔嗫嚅道:“是拉缪总督的弟弟崔西,今年刚升上后勤部的幕僚,他因为参加朋友的结婚宴会,喝醉了……”

    “把他的职革了,换个认真负责的人。”罗兰冷声打断:“待会儿把人事部长叫来,我要跟他好好讨论人事任命的问题。”

    “是。”被主君庞大的气势压得喘不过气来,国务尚书一点异议也不敢提,声如蚊呐地应道。

    罗兰镇定了一下心绪,微微缓和语气:“那个崔西,他辞职了没有?”克莱德尔点点头:“嗯,他当晚就递了辞呈,而且在得知事故发生时,用权限命令领主叫镇压暴动游民的卫兵弃械,空手拉开混乱的人群,再打开粮仓安抚众人,厚葬在事故中死去的人。”

    “好罢,那我还可以给他个机会。”罗兰一字一字道,“撤职令不变,叫他在家反省半年,禁止一切外出,若他表现好,我会考虑让他复职。”

    克莱德尔如释重负:“是。”罗兰将视线调回手里的奏折,叹道:“这么严重的事件,自我继位以来,还是第一次。”克莱德尔大惊:“大人,这并不是你的错啊!”

    “我知道。”罗兰放下奏折,有点疲惫地道,“那个领主,也必须负一定的责任。运输车队晚到固然是原因之一,但如果他好好安抚民众,暴动就不会发生,至少不会那么快发生,之后的处理手段也极不妥当……嗯,这么说来,我也有责任了,领主的任命状都是我审核的。”(注:在魔导国,领主是世袭制,郡主/总督是任期制,不过在东城,城主有最终决定权,即审核权)

    “不,大人,最近几年的领主都是为臣审批的,所以要怪就怪为臣吧。”

    “哼,你老是包庇那些老家伙,迟早会吃到苦头!”罗兰不悦地道。克莱德尔吓得低下头。罗兰盯着他半白的后脑勺,尖锐地道:“死了那么多妇孺,罪魁祸首却安然无恙,世上哪有这种道理!崔西还晓得将功赎罪,他呢?他的辞呈在哪!”

    “……”

    “杀人偿命,欠债还钱。叫他立刻服毒自杀,把尸体吊起示众,让那些受害人的家属发泄一点怨气。”罗兰冷酷地下令。克莱德尔大惊失色:“大人,这太……!”

    “住口!难道你还想为他求情!你是不是也觉得贵族的命是命,平民的命就不是命!”

    “不是,为臣绝没有这个意思。”克莱德尔苦涩地道,“只是为臣担心这么做过于激烈,会引起一些后遗症。”

    “不过是死一个领主,不会刺激到那些僵尸脑袋的。”罗兰恢复悠然的态度,一手支颊,一手拿着奏折继续浏览,冷淡地道,“而且以那个领主的人格,肯定不会有声望,只要让他那些只会对手无缚鸡之力的平民张牙舞爪的狗腿一并闭嘴,相信我的耳朵是不会听见任何抗议声的。”

    听见主君用这么嘲讽的语气说话,克莱德尔知道他真的光火了,大气也不敢透,连连点头。罗兰瞥了他一眼:“这回你可要派个好领主过去,克莱德尔,再发生这种事,我的惩罚可不会这么简单了事。”

    “遵命。”听出对方的言下之意,国务尚书差点挤不出声音。

    “行了,把额头的冷汗擦掉,我没有欺负老人家的坏习惯,刚才我的语气是太重了些。”罗兰不自在地道歉。克莱德尔笑了笑:“为臣知道大人不是胡乱怪罪人的君主,所以有时,您不用过份压抑,为臣很乐意当你的出气筒。”

    “你是要我变成一个差劲的家伙吗?”罗兰提高嗓门。

    “您不会变成差劲的家伙,相反,您是太过优秀了。”克莱德尔的神情有一丝忧心。

    “我第一次听见有人用‘太过’形容优秀。”罗兰淡淡地道,显然不想在这个话题多作停留,将桌上的奏折整理了一下,递给对方,“我看完了。除了那份暴动的报告,其他都照惯例处理。如果没有别的事,我想用午膳了。”

    “大人,还有件事。”

    “嗯?你说。”罗兰立刻把午膳抛到九宵云外。看到他认真的神情,克莱德尔暗暗叹息,下定决心今天非说那件事不可。

    “大人,我听说你一直定期让朵琳夫人服用避孕药,是不是真的?”

    “没错,是有这么回事。”听到不是公事,罗兰有点兴趣索然,“你不用担心朵琳会闹别扭,我早就跟她说好了,今年先把她的身子养壮,明年再让她受孕,她也很高兴地答应了。”

    克莱德尔松了口长气:“原来是这样,这就好。”

    “还有什么事吗?”

    “有,大人,我听说,你想让那位莉蒂亚公主当继承人,这——应该是玩笑话吧?”

    罗兰似笑非笑地瞅着他:“你的耳目也挺多的嘛。是,我是想让她做继承人,当然前提是我没生出比她更聪明的子女。”克莱德尔大为震惊:“大人,此事万万不可!”

    “你急什么,又没决定。”

    “你根本就已经决定了!”克莱德尔不受骗,“不然!那只风铃是怎么回事?”罗兰掩住嘴,眼神有点闪烁:“嗯…你除了耳朵灵,眼睛也挺尖嘛,真是老当益壮。”克莱德尔气急败坏地道:“大人,先不要取笑为臣!这件事…这件事……我,呼呼,非得跟您好好谈谈才行!”他无视罗兰“别急,慢慢说”的好心劝告,一叠声道:“我承认那个小公主的资质确实非常出色,但她毕竟是个外人!由她来做继承人,民众不会心服的!何况你还年轻,才三十岁,未来有很长的岁月可以慢慢教育一位杰出的继承人,根本不需要那个小公主!”

    罗兰犀利地道:“你认为凭朵琳的能耐,教得出一个好继承人吗?”克莱德尔词穷。

    “何况,教养小孩子那种事,太麻烦了,眼前有个现成便宜,我干嘛不捡?”

    “可是,她毕竟是外人……”

    “只要我把她收为养女,她就不算外人了。再说,我本来不也是外人?大家不也慢慢接受我了?只要有实绩,身份血统这种事,根本不是问题。”

    “您不是外人!”

    国务尚书的大喊如一道雷霆,令金发青年僵在当场,茶发少女也全身一震。

    “这是什么意思?”罗兰面无表情地反问。克莱德尔喘了会儿粗气,盖住脸,用近乎呻吟的语气道:“您不是外人……”

    “我知道了,你是想说岳婿一家亲是吧?”罗兰叹了口气,“行了,我承认你的顾虑有道理,我不让莉蒂亚当养女,当我媳妇成了吧?这你总归没话好说咯。”

    “不是。”克莱德尔垂下手,艰难地道,“我要说的不是这件事。”

    “那是什么事?”

    “你的身世。”

    罗兰闭上嘴,紧紧盯着他。克莱德尔也直视他的双眼,一鼓作气地道:“大人,你不是马修城主的女婿,是他的亲生儿子,你的本名就是‘罗兰·福斯’。”

    “……”

    “十年了……我独自守着这个秘密!”克莱德尔哽咽道,“虽然马修叫我别告诉你,免得你为近亲乱伦的事痛苦,但美洛达公主都过世那么多年了,我也实在不忍心看着你懵懂下去,您…您身上流着那么高贵的血,所以我要说,就算违背马修的遗愿。”

    罗兰依旧一言不发。克莱德尔知道他此刻必定心乱如麻,也不看他,叙道:“三十一年前,马修还是王子,他二十九岁,我二十七岁,一起到下界视察,回来首府坎塔萨那天,恰逢迎夏祭,城里到处张灯结彩,我们俩凑热闹,也参加了祭典。然后在那晚的篝火舞会上,马修爱上了一个非常…非常美丽的舞娘,她的名字叫薇拉……”

    “我的母亲也叫薇拉。”罗兰用一种空洞的语气道。

    “没错,所以当年马修才问你母亲叫什么名字,是什么职业,不过即使不问,他也确定你是他儿子,因为你和薇拉太像了,简直是一模一样。”克莱德尔苦笑道,“言归正题。在马修的热情追求下,薇拉很快就接受了他,两人相爱,结合。我虽然觉得不妥,但看马修那么快乐的样子,什么话也说不出来。可是好景不长,在你母亲分娩那天,马修接到他父亲,上上代城主卡罗病危的消息,他不得不赶回去,我和妻子雪莉代替他守在薇拉身边,你也是我妻子接生的。马修一去不回,薇拉从最初的坚信不移转为害怕、怀疑,为了安慰她,也为了搞清楚马修到底在磨蹭什么,我留下雪莉照顾薇拉,乘空浮舟回到上界。原来,卡罗城主临终前留下遗言,要马修娶一位郡主的小姐为妻,你也知道的,就是六大郡主中最有势力的哥达塞尔家的独生女。卡罗城主当政期间,六大郡主的势力十分庞大,几乎左右了整个宫廷,刚继位的马修根本无法反抗他们,他也不忍心违背父亲的遗愿。看到我回来,他欣喜若狂,直问薇拉的情形怎样,当听到薇拉帮他生了个儿子时,他高兴得哭了,然后他跪下求我,求我把雪莉休了,娶薇拉为妻,一辈子照顾她保护她,把你当亲生儿子养育。在友情和爱情之间,我选择了友情,当晚我就写休书给雪莉,第二天我收到她的绝笔,她…她自杀了……”

    克莱德尔布满皱纹的眼角沁出泪水,他竭力压抑激动的情绪,哽咽着说下去:“我痛苦万分,把绝命书丢到马修脸上,狂吼是他害死了我心爱的雪莉,马修没有辩解,只用疲惫的声音说‘一切都是我的错,是我的愚蠢造成这样的后果,你已经失去最宝贵的东西了,我们是好朋友,我也得牺牲我最宝贵的东西才对’,然后他像丢了魂似的走出去,当众宣布三天后娶哥达塞尔家的小姐蒂芬妮为妻,从此再没提你和薇拉。”

    国务尚书调整了一下呼吸,续道:“我一整年都在悼念雪莉,没空理他,但我终究不放心,薇拉和你的身影不断在我脑中浮现,我想起雪莉的笑容,她抱着你哄你的样子,雪莉不能生育,所以她把你当亲生儿子看待,我也是,可是因为还生马修的气,我竭力遗忘这些开心的回忆,继续当个堕落的醉鬼。但一天晚上我做了个噩梦,把我吓醒了。我梦见雪莉拿着匕首自杀,突然她的脸变成薇拉的脸,她还拿刀子要刺死你。我告诉自己那只是梦,没什么好怕的,但冷汗还是不停地流,我想起那把匕首,马修送给薇拉的定情信物「龙眠」,才相信那是个预知梦,急忙跑进宫通知马修。”

    “你做的梦还真准。”罗兰嘀咕。克莱德尔反问:“啊,你说什么?”

    “没什么。”

    克莱德尔胡乱点了个头,没有在意,他的思绪已经完全陷入回忆了:“马修听完我的话,也吓得脸色发白,可还是固执地不肯走,我扇了他一个耳光,说就算他要把薇拉赔给我,也不该把你搭进来,他这才动摇了,可我们的话给蒂芬妮听见了,她威胁我们,如果敢去找薇拉和你,她就要鼓吹她父亲造反,把我们一骨脑全杀了,我们只好打消主意,但我知道,那个时候马修已经对蒂芬妮起了杀念,我也是,只是我们一直逮不到机会下手。马修因为担心你和薇拉,吃不好睡不香,两年里瘦了一大圈,几乎不成人样。终于,机会来了,蒂芬妮怀孕了,生下你的妹妹美洛达。她生产那天,我在她的补药里投毒,马修亲手把药端给她,我们联手杀了她。现在想起来,当时的我们差不多是疯了,竟然可以毫不犹豫地杀死一个刚生产完的女性,让一个刚刚出生的女婴没了母亲。而且蒂芬妮并不坏,她只是个自尊心十分高傲的女子罢了,那个威胁只不过是气话,她若贪图王位,早就反叛了。可那时的我们都没想到这些,只一心一意想见你和薇拉。把蒂芬妮伪装成难产而死,马修借伤心过度想要散心跑去下界找你们,我留下照顾美洛达,她毕竟是马修的亲骨肉,我也蛮喜欢她的,就留了下来。”

    “可是我万万没想到,马修非但没带回你们俩,还差点赔上一条命。本来我们计划得很好,由我父亲收养薇拉,等服丧期一过,马修就迎娶薇拉,你则以我的儿子,他的养子的名义一块儿接过去,然后大家就可以忘记那些悲伤的事,一起快乐地生活,可是薇拉…那个刚烈的女子,她也不等马修解释,一看到他,就拔出龙眠捅在他胸口,然后当着他的面把匕首插进你背心,最后刺进自己的心脏……就和我的梦一模一样。那三年,让她积攒了太多的恨,消磨了她所有的信赖和希望,只剩下绝望和仇恨,可能还有雪莉的因素在里头。也是我不好,我不像马修受到严密的监视,只要我想,随时可以去探探她,或写封信过去。最初是因为雪莉的死灰心丧志,后来整天和马修钻研怎么杀死蒂芬妮才能不被疑心,完全没想到薇拉一个孤身女子,带着你一个幼婴,这三年在下界过得有多辛苦……马修被人抬回来,整整三天不吃不喝,想去陪你和薇拉,是我硬把食物塞进他嘴里,再提醒他还有美洛达要他照顾,他才硬撑着活下来。但我知道,他没有一刻忘记过你们母子。他曾派人去下界找你们的尸体,可他去得太晚,你母亲的尸体已经被她一个舞者好友安葬了。也不知道你母亲的朋友是怎么想的,竟然把你的名字也刻在墓碑上,害得马修以为你也死了。直到十二年前,他见到你,从你口中确认了你母亲的名字,还有你没有三岁前的记忆,才知道使者搞错了,他高兴得差点疯掉。”

    克莱德尔吁了口长气,眼神渐渐恢复清明,凝视罗兰:“大人,这个故事,从头到尾都是真的,没有虚假,我用生命担保。我告诉你这个故事,是希望你明白,你不是来历不明的平民野种,而是真正的贵族,这个伊维尔伦的正统继承人,还有你的父亲,马修·福斯比这个世上的任何人都爱你,这个事实。”

    罗兰沉默,脸上的表情与其说不知所措,倒像是意外和思考的综合。克莱德尔本能地感到有点不对劲,但又说不清是哪里有问题,只好呆呆地看着他。终于,青年开口了:

    “原来是这样。难怪当年马修看见我的反应不是愧疚,原来我想错了。”

    “大…大人?”克莱德尔的脑子一时转不过弯来,直到罗兰冲他狡黠一笑,他才恍然大悟,叫道,“你知道!你知道!你早就知道!”

    “没错,我早就知道马修是我的父亲,也记得那个女人,那个把匕首插进我后背的女人。”

    罗兰用冰冷的语气坦承,随即听见一个小小的抽气声,以为是克莱德尔发出的,就没有在意,“我也记得雪莉阿姨,她温暖的手臂,和脸上的酒涡。”

    “没错,雪莉笑起来…脸上有酒涡……”想起亡妻的笑容,克莱德尔热泪盈眶。

    “哼,真是可笑,雪莉阿姨照顾我只有短短几个月的时间,我对她的印象反而比较深刻。”罗兰一手支颊,双眸浮起讥嘲的笑意,“相反那个女人,自从雪莉阿姨死后,就没再抱过我,成天拿着龙眠反复端详,还有你写给雪莉阿姨的休书,自言自语,要不是母亲…就是你口中她的好友,我的义母,恐怕我早就饿死了。那个女人满脑子只有男人,没有儿子。她没有抛弃我,只是想用我来挽回丈夫罢了。所以听到美洛达出生的消息时,她万念俱灰,选择了玉石俱焚。”

    “薇拉她……”克莱德尔露出怜悯和沉痛的神情。

    “墓碑上的名字是我要义母刻上去的,因为我料到马修…父亲会来找我,那时我以为他是个负心薄幸之徒,和那个女人一样凉薄,所以不想和他见面。”

    克莱德尔注意到主君一直用“那个女人”指代薇拉,奇道:“大人,你讨厌你母亲?”

    俊颜上,冷笑像剑光一闪即隐。

    “讨厌?我对她的感情用憎恨形容都不足够,马修也是。在听完你的故事前,我恨不得把他的尸体和那个女人一块儿从墓里拖出来,用我的脚踩得稀烂!”

    国务尚书不寒而栗,良久,才好不容易挤出声音:“既然如此,你为什么假装不记得以前的事?”

    罗兰瞥了他一眼,缓缓道:“你真是迟钝,当然是为了报复。”

    “报复?”

    “没错。”罗兰双目微阖,语气低沉下来,“我从小就被称作没父亲的野种,受到同龄孩子的欺负,而我的亲生母亲又是那副样子,所以我很早就对他们绝望,决心靠自己的手养活自己。你知道我的个性,我非常记仇,而且有仇必报,但又有谁知道这并不是我的天性,是我为了保护自己,拼命养成的习惯?那时候的我一没父母,二没本事,三没钱财,只剩下这个唯一的原则支撑我对抗这个世界,所以我不是恨我父母,而是不得不恨他们,还有其他欺负我的人,不然,我也就活不下去了。”

    “大人……”

    “哼,幸好,后来我除了原则,还多了外貌这个武器。”罗兰耸耸肩,笑道,“告诉你个会让你爆血管的秘密,直到十岁为止,我都穿女装,打扮成舞娘的样子,跟着义母和剧团的姐妹在大陆各地流浪表演,要不是我年纪小,可能还要卖身。看,你果然爆血管了,我是开玩笑的啦!我只卖艺不卖身。”

    克莱德尔大口喘息,太阳穴青筋跳动,面目十分狰狞,他咬牙切齿道:“那个流浪剧团的团长太不像话了!居然要你…要你……”

    “收声。我不想听见任何污蔑我义母和流浪剧团的言语。”罗兰眯起眼,厉声道,“而且要求扮女装的是我自己!因为我不想当只米虫!我也没为这件事感到任何羞耻!相反,我为能够靠自己的本领养活自己感到由衷的自豪!”

    “是,是为臣失言了。”克莱德尔惭愧地低下头。见状,罗兰缓和了颜色,续道:“在剧团的七年,我非常快乐,也学到很多,义母和大家都对我很好,伊芙也是那个时候捡到的,要不是那个女人阴魂不散,我的日子过得还要舒心。”

    “呃,什么意思?”

    “意思是,那个女人没死。”罗兰冷冷地道。克莱德尔大吃一惊:“什么!薇拉没死?”

    “嗯,她那三刀,一个人也没戳死,不过她发疯了。义母把我救醒后,就送她到坎塔萨以北的神殿疗养,带着我离开了那里,之后每年都回来探望她一次。因为不忍心让父亲看见她那个样子,才伪造了坟墓。但即使她那么尽心尽力,那个女人还是死了,在我七岁那年。”

    克莱德尔叹了口气,划了个祈祷冥福的手势,问道:“那你后来就一直跟着那位团长吗?”

    “嗯,到我十岁为止。”

    “十岁?那还不是可以独立生存的岁数啊!那位团长怎么就不管你了?”克莱德尔又气愤起来,却见罗兰脸上划过一道仇恨的火光,程度之强烈,远远胜过提到薇拉时。

    “因为她死了!还有其他人!除了我和伊芙,全死了!”

    “什……”

    罗兰调整了一下呼吸,才以比较平稳的语气叙述:“那年我们来到卡萨兰的雷坦尼领,按照惯例为当地的居民表演,引起了一个贵族的注意。那个贵族叫索斯,是到领主家探亲的客人,他强行邀请我们参加他的洗尘晚宴。在宴会上,他相中我,要我做他的玩物,义母好不容易用话挤兑住他,他才没当场就动手。我们知道这个镇是不能待了,连夜收拾行李准备逃走。可是那个卑鄙下流的混蛋,他污蔑我们是小偷,偷了他什么见鬼的传家之宝,要领主把我们全抓起来。义母叫我和伊芙赶快逃走,自己和大家挡住领主的军队。可是她们都是手无缚鸡之力的女子,很快就被抓住关进大牢。后来我从追兵口中得知,那个畜牲因为没有抓到我,就把气出在她们身上,奸污了她们不算,还把她们剥得赤条条的,当众斩首!”

    国务尚书听到这桩令人发指的罪行,什么话也说不出来,不停地擦拭冷汗,感觉口干舌燥。罗兰冷笑:“哼,贵族,这就是你口中高贵的贵族,克莱德尔!现在你明白我为什么隐瞒我的身世了吗?我恨贵族!连同我体内的贵族血统在内!那时我发誓,总有一天,我要成为人上人,成为屹立在这个国家顶点的人物,将马修、索斯这些狼心狗肺、无耻卑劣的寄生虫统统送进地狱去!”克莱德尔忍不住反驳:“这这,你父亲并不是坏人啊!”罗兰白了他一眼:“那个时候我以为他是坏人。”克莱德尔默然。罗兰食指轻扣桌面,眼神浮起一抹苍凉:“义母曾教导我,自由善良的心是这个世上最重要的东西,有了它,任何财富地位都是空。可是她错了,力量才是最重要的东西。没有力量,别说重视的人,连自己的命也保护不了。所以我对伊芙说,我们要得到保护彼此的力量,得到为义母她们讨回公道的权力,就分开了。因为那时索斯的追兵还在追我们,确切的说是追我,我想至少要让伊芙逃走,就算我不幸被抓,还有他可以为我们报仇。”

    “那那后来呢?”明知主君好端端地活着,克莱德尔还是紧张得汗流浃背。罗兰垂下眼:“幸运的是,我们都遇到了拥有力量的强者,他是拳神,我是…我是遇到了一位隐士。他教会了我识字和算术,剑法和射箭。我们相处了五年,他是个了不起也非常神秘的人。十五岁时,我认为我已经拥有足够保护自己和报仇的力量,就离开他,回到这个尘世。”

    “等等,十五年前……”克莱德尔突然瞪大眼:“我想起来了!索斯·伊辛格尔公爵!那是十五年前最有名的事件!他和他的随从总共两百多人,在别墅被一个请来表演的神秘舞者所杀!那个舞者还全身而退!难道——”

    “不错,那个舞者就是我。”罗兰承认,抚摸腰间的长剑,露出一个嗜血的微笑,“我用这把剑挑断他的手筋脚筋,然后慢慢把他的肉割下来,本来还想多折磨一会儿,可是警卫来得太快,我不得不放弃,真是太可惜了。”克莱德尔被他这番狠话吓得直打哆嗦。

    “后来的事你都知道了,我接受马尔亚姆的邀请,加入了希鲁沙佣兵团。噗!说到这件事,至今我还想笑。我为了接近索斯,不得不再打扮成舞娘,不巧的是我那时正值变声期,我又不耐烦多等段时间,只好假装哑巴。这么做给了我意料之外的方便,虽然很多人爱慕我的长相,但顾虑我的残疾,没有一个人上来勾三搭四,只有那个白痴,成天在我身边乱转,担心我一个‘弱女子’无法照料自己,最后还向我求婚,说他不在意我的残疾。”

    “……”听到这桩乌龙事件,克莱德尔额上冒出大量的细汗,哭笑不得。看见他的表情,罗兰放声大笑:“哈哈哈……当然,我们没变成同性恋,后来也真相大白了!我看中他是个实诚的好青年,就加入他的佣兵团。佣兵的生活很刺激也很自由,我很喜欢;但最重要的是,我希望借着壮大佣兵团,引起马修的注意,招揽我们成为正规军,我就可以接近他,报复他抛弃我的罪行。”

    克莱德尔感到一个可怕的预感,却不敢问出来,只能保持沉默。

    “基于这个目的,我说服马尔亚姆,把佣兵团迁到伊维尔伦来。搬来没多久,我们就陆续遇到许多你也认识的好伙伴——席斯法尔、艾德娜、艾露贝尔……还有莱德和伊芙。唯一的遗憾是那时一场大规模的战争也没有。终于,那一年,兽人和蛮族联手侵略我们,我们参了军,被分派到威司特麾下,打胜仗,升迁,成为正规军,被城主召见……一切都照着我的预想进行,除了美洛达这个意外。”

    “公主?”克莱德尔大惑不解:“她和这件事有关系吗?”

    罗兰冷冷地道:“本来是没有,可是她爱上我,让我想到一个比直接杀死马修或在他面前杀了美洛达更让他痛苦的点子,于是,她也变成关系人了。”克莱德尔只觉一股寒气从心底窜起,牙齿上下打战:“你你……”

    “没错,我诱惑了她,假装我和她一样坠入爱河。”罗兰笑得万分和煦,看在克莱德尔眼里却比魔鬼的微笑还可怕,“那个天真的小姑娘……托她的福,让我发现我竟然还有演戏的天赋。我在马修面前装作失忆,不知道我是他儿子的模样,向他的女儿求婚。一如我预计,他那时的表情可真够看的。”克莱德尔呻吟了一声。

    “你别叫。要不是美洛达这么一搞,我就直接晚上摸进马修的寝宫,往他心脏插把匕首了,你应该感谢她,我也是。那个时候,我又不知道马修其实是爱我的,他不是存心抛弃我。”

    克莱德尔深深叹息。

    “罢了,一切都是孽,大人你也是不知者不罪,只可怜了公主……唉。”

    罗兰沉吟片刻,露出怀疑的表情,审视对方:“克莱德尔,我问你件事,你一定要如实回答我。”克莱德尔振作精神,恭恭敬敬地道:“是,为臣绝不敢欺瞒大人。”

    “你说父亲真心爱着那个女人,那他怎么又和上代水神巫女发生关系,生下了我的弟弟法利恩?”

    话音刚落,附近的花丛响起小小的哗啦声,罗兰疑惑地瞥了一眼。克莱德尔全没留心,浮起尴尬之情:“原来…原来你知道……”

    “到底是怎么回事?”

    “是,是这样的,事情不是你想的那样。马修他…那是发生在你们去世没多久之后的事。他因为伤痛你和薇拉的死,晚上睡不好,就跑到水神神殿做告解,让心情平静一点。一天晚上他去得早了点,撞见正打算回房就寝的索露玛大人。上代水神巫女索露玛大人是个性情非常柔静寡言的女子,她看到马修尴尬的样子,什么也没问,把提灯交给他就走了。之后,每次马修去神殿,厅堂都会点起一盏灯。被索露玛大人细心的温柔打动,马修开始注意她,连以前常常缺席的礼拜也回回必到,就这样,他…他发现自己被索露玛大人吸引了……”

    “哼!”

    听到主君的冷哼,克莱德尔更是尴尬,试着为好友辩解:“这个,男人朝三暮四,是很正常的事;何况马修那时正值心灵脆弱的时期,更容易……”罗兰满心不以为然,但也没说什么,只挥手命令他继续说下去。克莱德尔清清喉咙,叙道:“我一开始还没发现,后来听马修言语中提及索露玛大人的次数愈来愈多,才发觉不对,连忙质问他。马修说他也不知道这是不是爱情,他只是觉得和索露玛大人在一起心情很平稳舒畅,从没想过占有她。我松了口气,染指圣职者可是大罪,何况索露玛大人是绝不允许破身,也不允许还俗的水神巫女。我提醒马修千万别冲昏头后,就随他去了,可是,悲剧就那么发生了。因为马修的虔诚,索露玛大人也对他渐渐萌生好感——当然是那种友情的好感,他们经常在一起研究神学,或者喝喝茶聊聊天,不过索露玛大人白天要祈祷,他们都在晚上碰面。那天晚上,他们约在图书馆门口,想找一本神学的书,但马修临时有事晚到了,索露玛大人单独等着他,这时一群喝醉酒的士兵路过,对她起了色心。那帮粗俗的士兵从来不作礼拜,自然不认得深居简出的水神巫女,他们撕破她衣服,想…想对她那个。因为手脚和嘴巴都被绑住,索露玛大人没法呼救也没法施法,其中一个混蛋还从附近的妓院弄来春药,逼她喝下,幸好马修及时赶到,把那些士兵全宰了,可是因为…嗯,那个已经……这个,应该不用我再说明了吧,后面发生的事?”

    一把年纪的国务尚书嗫嗫嚅嚅很不好意思,金发青年的神色却没有变化,依旧一派冷峻:“克莱德尔,这么说,你并没有亲眼看见那晚的情形,这只是马修的一面之辞?”悟出他的言下之意,克莱德尔挺直腰杆,脸上浮起气怒的红晕。

    “虽然没有亲眼看见,但我相信马修的话!大人,你的父亲纵然有很多缺点,但他绝对是个正直的人!绝不会做出那种龌龊的事!”

    “是,是我失言了。”罗兰坦率地承认错误,“你继续说吧。”克莱德尔平息了怒火,续道:“后来,索露玛大人怀了马修的孩子。尽管是因为春药才导致行止不端,贞洁的索露玛大人还是非常自责痛苦。而且在那些下流的士兵面前赤身露体,也令她羞愤不已。她不听我和马修的劝告,坚持留在神殿,在人们异样的目光中生下了法利恩大人。其实在她肚子大起来时,愤怒的民众和圣职者们就打算烧死她,是马修好不容易压下来。分娩那天,我和马修去探望她。索露玛大人说要把孩子献给水神,只有这样人们才不会以恶魔之子的名义杀死他。马修说你没必要这么做,他会把孩子接进宫,昭告天下法利恩大人是他的亲生儿子。我知道事态不对,连忙叫马修制止索露玛大人,可是已经太迟了……”

    瞥见主君不解的眼神,克莱德尔解释道:“每一位神在人间的代言人可以有很多,这就是俗称的神官和祭司,但可以直接行使神力的「神子」和「神女」只得一位,所以若要法利恩大人成为水神亚希的神眷之子,索露玛大人就必须死掉。”

    “她自杀了?”

    “嗯,是服毒,我们没来得及阻止她。”克莱德尔苦涩地道,“索露玛大人一死,法利恩大人的额头就浮现水神的印迹。我看到他的襁褓发出光芒,就把他抱起来,从他怀里找出一封信。那时候马修正抱着索露玛大人的尸体痛哭,根本没注意到。我把信拆开,上面写着要马修绝不能说出法利恩大人的身世,以免动摇王权,如果他觉得愧疚,就代替她好好照顾孩子……”

    罗兰打断:“那封信还在吗?”克莱德尔点头:“在的,就在为臣家里,您要看吗?”

    “现在不要,好了,你说下去吧。”

    “是。马修遵守了索露玛大人的遗言,没有公布法利恩大人的身份,也没有把他接进宫,幸好因为他是神子,也没人敢对他怎么样……”

    “虽然没人对他怎么样,白眼唾骂可不少。”罗兰冷冷插口。克莱德尔垂下头:“没错,那孩子…的确活得很辛苦。而且他天资聪颖,经常被其他见习生欺负,这些我们都知道,我们也知道他一直在调查谁是他的亲生父亲,不过我们把所有的证据都销毁了,所以……对了!”他猛然抬头,直视对方,“大人,你是怎么知道索露玛大人和马修的事情的?连法利恩大人也不知道这件事!”

    罗兰微微一笑:“你这么认为吗?”克莱德尔只觉一阵天旋地转,险些站不稳脚。

    “难、难道!”

    “你们这些大人啊,实在太小看小孩的能耐了。”罗兰故意叹了口气,“就算把所有的证据都销毁,还有人证在;就算不问人证,只要查查是谁一直暗中关照自己,再把你这个拥有不在场证明的家伙去掉,答案就出来了——看!多么简单!”

    “呜呃。”国务尚书呻吟,不知该为老友生出两个太过聪明的儿子庆幸还是悲哀。

    “那那,大人你又是怎么知道的?是法利恩大人告诉你的吗?”

    罗兰犹豫了一下,摇摇头:“不,是我问他的,因为我看见他在马修的马镫上动手脚。”克莱德尔整个人跳起来,脸色刷白如纸。罗兰朝他投以冰冷的视线:“没错,马修从马上摔下来,不是意外,是法利恩搞的鬼。可是,你能怪他吗?他只不过想为母亲报仇罢了。”

    “冤孽,冤孽。”克莱德尔眼中噙满泪花,“没错,我不能怪他,死去的马修也没资格怪他,一切都是孽。唉,命运之神贝里卡斯啊,你也太残酷了!”

    “别忙叫,事情还没完呢,虽然是法利恩害马修落马受伤,但真正杀死他的却不是法利恩。”

    “什么!难道……”

    “别看我,不是我,是美洛达。”

    “……”

    就算罗兰说马修是被蜜蜂蛰死的,也不会令克莱德尔如此震惊。他当场石化,双眼涂上空白的色彩,整个人呆呆站在那里,连呼吸也停止了。就在罗兰担心他会不会缺氧而死时,克莱德尔总算回过神,吼道:“公主!?”

    “千真万确。”罗兰以冷静到近乎冷酷的口吻道,“马修落马后,并没有死,不是吗?只是受了重伤。我和美洛达守在他身边照顾他。那一晚,马修因为伤口发炎发起高烧,我正想帮他擦汗,他突然握住我的手,口里叫着那个女人的名字……”

    “他把你看成薇拉了?”

    “嗯,他说他对不起我,还有对不起我们的孩子之类,最后,他说他没脸见我,因为他的过失,让他两个孩子发生乱伦,结为夫妻。”

    克莱德尔倒吸一口凉气,恍然大悟。罗兰讽笑:“你想象一下,当时在场的另一个人,听到这些话会有什么反应。”克莱德尔按住脸,悲痛地流下泪来:“可怜的孩子……”

    “是很可怜,就连良心已经差不多被狗吃掉的我,看到美洛达当时的表情,也有点怜悯。”罗兰轻叹,“我虽然不爱她,但她终归是我妹妹,我本来不想让她知道真相,打算和她作一辈子夫妻……算了,假设这种东西一点意义也没有。总之,美洛达知道了真相,当然那时我也装出副很震惊的样子。出乎我预料,她既没昏倒也没发疯,很快恢复镇定,把我拉到角落,问我知道吗,我说不知道,她看了马修一眼,说‘这件事不能让任何人知道’……”

    “呃……”

    罗兰仿佛没听见国务尚书的啜泣,冷淡地叙述一桩充满恩怨情仇的宫廷秘辛的最终结局,“我说不可以,她说她不能失去我,宁愿失去父亲,然后就找来毒药,放进药里,毒死了马修。”

    “报应,报应。”克莱德尔悲苦地笑道,“当年我们毒死她母亲,今日她毒死马修,也算因果循环,呵呵。”

    罗兰不置可否,定定注视他:“因为你告诉我一半真相,所以我告诉你另一半真相,你是我父亲的好友,有权知道他的真正死因。”克莱德尔只点了点头,说不出话来。罗兰的眼神和缓下来,语调也不像之前那么冷峻:“克莱德尔,你恨我们吗?恨我们三个被父亲折磨,也折磨父亲的孩子?”克莱德尔哑声道:“我谁也不恨!我只恨这该死的命运!”

    “命运?呵,没错,我就是为了得到与命运抗衡,甚至主宰命运的力量,才变成今天这副面目可憎的模样。”罗兰低下头,看着手掌心,轻笑出声,“这个美丽的表皮下,是个沧桑丑陋的灵魂,可是唯有这样丑恶的灵魂,才匹配得上高贵伟大的梦想——这是多么讽刺的事实。”

    “大人……”

    罗兰垂下手,流畅地站起身,脆弱的神情宛如蒸发了一般消失在俊美的五官背后,只剩下映照着阳光的自信浅笑,冰蓝的眸坚定冷酷一如往昔。

    “过去的事就让它过去吧,克莱德尔,未来还有很长的路要走,你可不能在这里就倒下。”

    “是,为臣这把老骨头,一定会为大人拼到最后。”

    国务尚书拭去泪痕,绽开发自心底的欣慰笑容。

    ******

    “冰宿没去上课?”

    年轻的城主刚踏进正殿,红发侍卫就匆匆跑来,告诉他这个让他万分惊诧的消息,这还是那个做事认真负责的少女头一次旷课。

    艾德娜满脸焦急:“不但没来上课,还到处都找不到她!大家已经找了她快两个钟头了!大人,你说她会不会……”罗兰安慰道:“你先别急,以冰宿的本领,不会出事的,你们再去找找,可能她出宫了。”话音刚落,他听见身后响起一阵喧哗,连忙转过身,果然,茶发少女出现在门口。

    “冰宿!”艾德娜飞奔过去,喊道,“你去哪了!也不跟大伙说一声!”冰宿朝她和围过来的众人歉然一笑,摆手道:“抱歉,我在屋顶背书,不小心睡着了。”众人吁了口气。艾德娜双手插腰,数落道:“真是的,我还以为你被拉斯帝涅灭口或遇上刺客了,急死我了!”

    “对不起。”

    “算了,艾德娜,没事就好。”罗兰走近,拍拍随侍武官的肩膀,“其他人也回去工作吧。”余人闻言,纷纷散去。

    罗兰瞥了眼少女,发现她的脸色异常苍白,不禁蹙起眉:“你脸色怎么这么差?感冒了?”

    “什么!我立刻去拿感冒药!”艾德娜也不确认就飙了出去。

    “我没事。”

    冰宿微微一笑,墨绿色的眸子闪烁着不同于以往的光华,却又水漾般朦胧温柔,这奇异的眼波吸引了罗兰的注目和心神,他不假思索地道:“发生了什么好事吗?你看起来很开心。”

    “不,只是决定了一件很重要的事。”

    “很重要的事?”罗兰反问,丈二摸不着头脑,觉得今天的冰宿很奇怪,无法理解。突然,他捕捉到一样异物,双目一寒,举起手臂。

    那是一片夹在少女发间的小树叶。

    “屋顶上,有叶子吗?”

    看见被他抓在手里的树叶,冰宿的神情没有任何变化,眸底的笑意反而更深了。

    “有啊,我的书签,很可爱吧?送给你,不用谢了。”说完,大方地摆摆手,踏着轻快的脚步离去。虽然想不通书签怎么会跑到头上去,但看她这样的态度,罗兰心里的疑云不知不觉散了开来。遥望少女的背影,再瞅瞅掌心的树叶,他自言自语:“是我太多疑了吗?”

    ******

    深夜,大神官端着宵夜走进办公室,看到趴在桌上奋笔疾书的主君,深深叹了口气。

    “大人,吃饭了。”

    “你来得正好,我刚巧忙完。”罗兰将最后一份奏折移开,朝同父异母的弟弟绽开温柔的笑容。法利恩把托盘放在他面前,道:“国务尚书阁下要我劝劝你,别老是忙得忘了吃饭。”

    “说到国务尚书,后天我要去米尔菲参加拍卖会,又要麻烦你和他看家了。”罗兰歉然道,“本来我打算带你去拍卖会散散心,可是我前段时间刚去下界,马上又要离开上界,许多积下的工作还没做完,只能拜托你……”

    “我很乐意留下,也对拍卖会不感兴趣。”法利恩故意叹了口气,“现在你可以吃饭了吗?”

    “是是。”罗兰一边想血缘真是可怕的东西一边拿起餐具。法利恩趁他用膳的空挡,细心整理批阅好的奏折,突然看见一样不属于文件的物事,那是一份纸面泛黄的信封。

    察觉他疑惑的视线,罗兰咽下嘴里的东西,用餐巾拭了拭唇角。

    “拿去吧,那是你的东西。”

    大神官抱着困惑的心情拆开空白的信封,取出里面的绢纸,看到第一行,他的表情就僵住了。罗兰柔声道:“这是我从克莱德尔那儿拿来的,虽然担心你看了后,会为当年间接害死马修的事愧疚,但我认为你有知道真相的权力;而且,这是你母亲唯一的遗物。”

    “谢谢。”

    法利恩恢复镇定,把信纸折起。罗兰兴味地道:“你好像一点也不愧疚耶?”法利恩轻蹙双眉:“愧疚?为什么?事情都过去那么多年了,就算知道真相,又有什么意义?”

    罗兰轻笑出声,捞起信封甩了甩:“没错,这种东西,如今也只有遗物的价值而已。”

    “是不是最好烧了它?”

    “收起来吧,那上面毕竟是你母亲的亲笔迹。”罗兰摆摆手。法利恩垂下眼:“母亲这个字眼,对从没见过母亲的我而言,不过是抽象的名词罢了,我所认识、懂得的亲人,只有你一个。”

    “那么,叫我声哥哥吧,法利恩。”

    大神官笑了:“不行,我怕叫惯了,在公共场合会露出马脚,就像马尔亚姆将军一样。”(注:别误会,这句话的意思是,马尔亚姆经常在公共场合直呼罗兰的名字)金发城主咋舌:“你又不像他那么粗心,怕什么!”

    “不行·就是不行。”

    “啧!”

    “没关系,我在心里,一直是称呼您兄长的。”褐发青年白净的面皮微微泛红,笑容腼腆柔和,充满孺慕之情。罗兰这才释怀,回以温和的笑容。

    “大人,你又忘记吃饭了。”

    “啊!糟糕!”

    接下来,房里只剩下餐具敲击瓷碟的清脆声响。