• 第九章 鲅鱼水饺

    更新时间:2018-08-09 14:45:11本章字数:3312字

    冬至这天,天色格外阴冷,天井里的山茶和琼树叶子上打了厚厚的一层霜,绿色的叶子变得白蒙蒙的,远看像是下了雪。

    顾瑶刚走出屋子,就被一阵冷风吹得打了个寒颤,她抬头看了看乌灰色的天空,只觉得右眼皮一直在跳,心里有些不安,忍不住喃喃自语道,“都说左眼跳财右眼跳灾,我这右眼从早上起来就一直在跳,今天会不会有什么不好的事情啊。”

    “呸呸呸,别瞎说,今天的比赛小姐一定能拿第一!”半夏左手抱着斗篷右手拿着个手炉追上来,正好听到这话,她郑重的挡在顾瑶面前,非要顾瑶也跟着呸两声,顾瑶扑哧一乐,伸手接过了她手里的手炉,微烫的温度隔着绣花布套传到指尖,只觉得整个人都被这样的温度温暖了,“是我说错了,今天肯定拿第一。”

    等二人走到大门口时,顾老爷和顾夫人已经在等着了,顾夫人冲她招了招手,“瑶瑶,方才庄子上的人送信来,说霜冻有些严重,我和你爹得过去看看,今天的比赛让天明陪你去好吗?”

    秦天明上前两步,极温柔的看着顾瑶,“我会照看好阿瑶的,伯父伯母放心吧。”

    “嗯嗯,娘亲你们不用担心,厨艺比赛我也跟着爹爹看了好多次,最近在家又练习了这么久,肯定没问题的!”顾瑶用力点点头,虽然有些遗憾,但面上却没显露出来,她冲顾老爷做了个鬼脸,原本还板着脸的顾老爷被逗乐了,伸手在她鼻子上刮了一下,“这么大人了还没个正形,比赛时不要总想着结果,尽全力就好,明白吗?”

    “知道啦,那你们一路小心,晚上早点回来给我庆功呀。”顾瑶笑着目送顾老爷和顾夫人的马车渐行渐远,然后回身冲秦天明甜甜一笑,“秦哥哥,咱们也走吧。”

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    杭州今年冬至的厨艺比赛,除了庆云楼,天香楼、知味观、聚宾楼、兰桂坊和奎元馆也都有人参赛,而比赛地点定在了距杭州城南门不太远的李家宅院内。

    现在宫里有两位深得帝心的御厨是李家人,其中一位更是得到过皇上的亲笔题字——美食大家,所以每年比赛中最重要的评委就是李老夫人,可今年老夫人身体欠佳,大夫说不宜出门,众人便想出了这么个折中的法子。

    顾瑶到李府时,花厅里已经坐满了人,正在互相寒暄,这些人都是各家酒楼最出色的大厨,顾瑶以前从未想过要接手庆云楼,所以顾老爷外出交际也不会带她,此时竟一个也不认识,她深吸了口气,上前给众人行了个福礼,“庆云楼顾瑶,见过各位前辈。”

    花厅里正在交谈的众人顿时都看了过来,见顾瑶还梳着双丫髻,坐在上首的天香楼的吉大厨呵呵一笑,开口道,“前几日我听说顾老板让他女儿代表庆云楼来参加比赛,还以为是开玩笑,没想到竟是真的,这可不是小孩子瞎胡闹的地方,小丫头,你能拿得动锅吗?”

    顾瑶咬了咬嘴唇,只觉得脸上发烫,之前在扬州、在庆云楼后厨虽然也有人颇有微词,可还从没人这样当面嘲讽过她,她有心反驳,却连说话的人是谁都不知道,也不知道怎样回应更为合适,气氛顿时尴尬起来。

    “顾老爷是咱们杭州城最好的厨师,听说顾姑娘自小跟着顾老爷学做菜,想必也是深得真传的。”坐在右侧靠门的一个身着暗红色袄裙的姑娘冲顾瑶招了招手,“顾姑娘,我是兰桂坊的季棠,你坐到我身边来。”

    “哼,一个小丫头而已。”吉大厨冷眼瞧着季棠,“我记得去年的比赛,若不是聚宾楼出了点小意外,季姑娘就是最后一名,要我说这做菜就是我们男人的事,你也该早点回家去嫁人,出来抛头露面真是丢人现眼。”

    “好了好了,大家都是杭州顶尖的厨师,不要伤了和气。”见季棠有些动怒的迹象,聚宾楼的孙大厨连忙站起来打了个圆场,吉大厨翻了个白眼,倒也没再多说什么。

    顾瑶侧身看了一眼始终一言不发的秦天明,心中冷笑一声,然后走到季棠面前,再次行了个福礼,“方才多谢季姐姐为我解围。”

    “不用这么客气,你不用害怕,那个吉老头就是那样,自以为了不起,其实也没多少真本事,一直被你爹压得死死的,这次不过是借题发挥。”季棠的情绪平复下来,她笑盈盈地牵着顾瑶的手一起坐下,“从前一直听说顾老板有个女儿长相甜美,可从来没见过,这次可算是见到真人了,真是名不虚传。”

    顾瑶咬着嘴唇害羞地笑笑,她偷偷打量起季棠,只见季棠削肩细腰身材高挑,鹅蛋脸庞眼眸如杏,十分挑肤色的暗红色料子穿在她身上更显得皮肤白皙如凝脂,忍不住开口称赞,“季姐姐好漂亮啊!”

    “咱俩就不要在这里互相恭维了,一会儿比赛时我可不会手下留情的。”季棠瞧着顾瑶的样子十分可爱,忍不住伸手摸了摸她下巴,顾瑶的脸瞬间变得通红,正要说话,李府的小厮进了花厅,“评委都到齐了,请诸位去比赛场地准备吧。”

    季棠和顾瑶相视一笑,“比赛加油。”

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    这次的比赛场地在李府大厨房外的一片空地上,用帐幔隔了六个小间,里面搭上了临时的灶台,而帐幔前面有一排架子,上面放着各种食材。

    方才李府的管家公布了比赛规则,此次比赛一共要做五道菜,每道菜都有不同的主题,大厨们有两炷香的时间来完成它,完成的作品会由几位评委试吃投票,得票数最多的人获胜。

    其中第一道菜由六位大厨抽签决定选取食材的先后顺序,但是为了公平起见,选取的食材必须全部用上。

    今年和往年稍有不同,除了李老夫人和赵知府,不懂做菜的骠骑大将军沈言竟然也以评委身份出席,所以赵知府一再叮嘱,一定要给沈将军展现出杭州厨师的最高水平。

    第一道菜的主题就是“冬至”。

    其他几位大厨都进了自己的隔间后,抽到最后一名选食材的顾瑶仍站在架子面前眉头紧锁,那几人选的食材非常简单,却都能做非常适合冬至这天吃的食物,可是轮到她的时候,汤圆的材料已经告罄,羊肉也被知味观和季棠抢先一步。

    “面粉、韭菜、五花肉……”顾瑶低喃了几声,架子上只剩了这几样主要食材,用来做符合主题的食物还要做得出彩,实在是有些困难,她在院子里来回踱步,突然就瞧见了被架子挡住的一个小水桶,她凑过去瞧了瞧,有些欣喜地回头问道,“李管家,这里面也是这次比赛可以用的食材吗?”

    李管家上前仔细看了看,有些迟疑,那是昨日一个从山东来的商人送给赵知府的鱼,据说味道鲜美,可谁知赵知府家的厨子谁都没见过这鱼,并不敢轻易处理,赵知府想着李府的人肯定见多识广,就带了些过来,也不知道是哪个小厮偷懒,竟被摆在了这里。

    他有些抱歉的冲顾瑶笑笑,“顾姑娘,这恐怕……”话还未说完,沈言突然开口打断了他,“这个既然放在这里,自然是可以用的,赵知府你说是吧?”

    “啊?”突然被点到名的赵知府有些茫然,他看了眼沈言,虽然不太明白沈言为什么要帮顾瑶,却也不好因为这个得罪他,所以他冲顾瑶点了点头,“沈将军说的有道理,这个放在这里那就可以用。”

    “太好了,谢谢!”顾瑶小声欢呼后,提起水桶和面粉兴冲冲地进了自己的小隔间。

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    各家酒楼带来的助手早就在小隔间里等着了,顾瑶掀起那个属于她的隔间的帘子时,就瞧见秦天明正背对着她站着。

    “阿瑶,你来了,可有挑到什么合适的食材?”秦天明听到动静转过身来,冲顾瑶极温柔的笑了笑,刚才顾瑶抽到最后一名挑选食材的消息他在屋里也听见了,他还以为会见到她垂头丧气的样子,却没想到顾瑶一脸兴奋,将水桶放在他面前后甚至有些得意地挑了挑眉,“我拿到了鲅鱼哦。”

    “鲅鱼?”

    “是啊,吉大厨和其他几个人几乎拿走了所有能做汤圆的原料,季姐姐也拿走了所有的羊肉,好在我发现了这桶鱼,否则还真不知道怎么办才好了。”顾瑶利落地用襻脖将袖子束起,将刚刚拿回来的那袋面塞到秦天明怀里,“秦哥哥,这鱼肉我自己处理就好,你帮我和面吧。”

    说罢她也不等秦天明反应过来,手起刀落,非常迅速的将几条鱼拆骨剥皮去头去尾,又刮掉了鱼肉内里的黑膜,然后将鱼肉摆放在案板上,整个动一气呵成。

    做完这些她扭头瞧见秦天明还站着没动,伸手在他眼前晃了晃,“秦哥哥,你怎么了?快去帮我和面啊,已经烧了半柱香了。”

    “哦哦,好的。”秦天明如梦初醒般开始和面,可一边和面一边仍在偷看顾瑶。

    只见顾瑶将鱼肉和少量五花肉分别剁成肉泥,加入姜末后开始按一个方向搅拌,搅拌的过程中又加入花椒水,直到肉馅搅拌到非常有弹性才停下来,她戳了戳肉馅,觉得戳下去的地方还能微微回弹,然后依次加入葱油、盐和韭菜末继续拌匀。

    秦天明手下的速度也逐渐加快,虽然他不想让顾瑶赢,可在和面这种小事上却不好出错,见他认真起来,顾瑶甜甜一笑,“秦哥哥,一会儿剂子可要切得小一点,皮薄馅大的饺子才好吃。”

    帐幔外提示时间到的铜锣敲响时,顾瑶刚好盛起最后一个饺子,她示意秦天明掀起帘子,大步走了出去,“庆云楼,鲅鱼水饺好了。”